Actions

Work Header

Нексус-шанс

Work Text:

Хаос, спровоцированный рождением мультивселенной, сбивал все настройки приборов, включая выпрошенный у Мобиуса из чужого TVA темпад. Шагнув в созданную им межпространственную дверь, Локи оказался не в знакомом управлении, а среди серых, устремлённых в небеса скал. Он успел ещё заметить на экране отметку «Вормир», и в следующую секунду темпад, мигнув батареей, погас.

Локи закрыл бесполезный прибор и выругался, уперевшись кулаками в бока:

— Проклятье!

Положение выглядело отвратно: чрезвычайно далёкая от троп случайных путешественников безжизненная планета Вормир, никаких источников энергии, строящихся ковчегов и даже минимальных шансов её покинуть.

— У тебя проблемы, Локи?

Повернув голову вправо на смутно знакомый голос, Локи обнаружил сидящую на большом камне женщину в чёрном с короткой рыжей косой. После стычки в Нью-Йорке со Мстителями произошло, конечно, много событий, но таких дам он не забывал.

— Агент Романофф. С друзьями, полагаю?

— Нет, я одна, — мрачно возразила Наташа, сидя, оперевшись локтями о бёдра и сцепив пальцы в замок. — Клинт улетел с Камнем души. Страж тоже куда-то запропастился. Других кораблей нет. Ты какими судьбами здесь?

— Не дотянул до управления, — честно ответил Локи, махнув темпадом. — Переход между двумя ветками таймлайна съел весь заряд этого прибора, так что я застрял вместе с тобой.

— У меня есть пара шокеров с батарейками. Что там у тебя за аккумулятор?

— Тот, для заряда которого потребуется целый космический корабль, увы. Не бери в голову, здесь темпад не оживить.

Локи с досадой убрал его в карман брюк. Потом поднял кисти рук на уровень лица, сосредоточился на магии на кончиках пальцев, однако она не откликнулась вовсе. Будто он стал обычным бесполезным мидгардцем без намёка на чародейский потенциал.

— Не сработало? — деловито уточнила Наташа.

— Нет. Очевидно, особое свойство данного места.

Ни магии, ни темпада, ни еды, ни воды. Даже плед от мелкого снега и ветра не наколдуешь. Это сильно сокращало количество доступных вариантов спасения, которые теперь, на взгляд Локи, сводились всего к двум: появлению случайных путников на Вормире или же к неслучайному интересу от местного TVA.

— Возникла идея?

Представительница супергеройского кружка опасно легко читала по лицам. Тут бы и насторожиться, но вымотанный последними приключениями Локи лишь пожал плечами, дошёл до другого крупного камня, сел и так же, ссутулившись, сцепил пальцы в замок. Затем поднял голову и посмотрел на Наташу в упор.

— Я вижу два пути из нашего положения.

— Целых два? До твоего появления у меня был один.

— Медленно умирать от голода и жажды в тщетной надежде на мимо пролетающий космолёт?

— Примерно. Какой второй?

— Мы можем попытаться привлечь внимание организации, до которой немного не добрался я. Чтобы они прислали сюда агентов для проверки.

— Умеющих открывать порталы, полагаю?

— Именно.

— И что для этого надо сделать?

— Влюбиться друг в друга, — честно ответил Локи и усмехнулся от того, как выразительно округлились у Наташи глаза.

— Что, прости?

Он с достоинством выпрямился.

— Управление временными аномалиями реагирует на нексус-события, то есть события, которые не должны были произойти. Чем они невозможнее по шкале вероятности, тем больше шансов, что их засечёт радар TVA как недопустимое отклонение от таймлайна.

— И как поступят?

— Будет отправлен отряд минитменов для выяснения обстоятельств. Они перезапустят время на этом участке, а нарушителей арестуют и заберут с собой в TVA.

— Зачем?

— Чтобы приговорить к казни либо взять на работу — кому как повезёт.

— Я так понимаю, тебя взяли? — окинув одежду Локи задумчивым взглядом, полуутвердительно предположила Наташа. — И кто ты там?

— Агент-аналитик, — пожал плечами Локи. — Работаю в паре с другим аналитиком — агентом Мобиусом. Мы искали беглого варианта-нарушителя, пока всё не повернулось... вот так.

— Расскажи.

Любопытство в голосе Наташи прозвучало искренне. Даже слишком, пожалуй, пусть даже за ним ясно просматривалась цель проверить границы, изучить собеседника, выяснить что-то ценное. Локи помнил, как она легко расположила его к общению на хэликерриере ЩИТа, только чтобы выведать тайные планы. Тогда это в итоге обескуражило и вызвало толику уважения к ней.

Сейчас же заподозрить её в благих намерениях мог только глупец… либо тот, кому её расположение требовалось для выживания. И если Локи хотел спровоцировать нексус-событие, похожее на то, что получилось с Сильви на Ламентисе, начать стоило с наведения мостов и создания доверительных отношений друг с другом.

Выдержав долгую паузу, он сделал глубокий вдох и начал рассказ. Со своего побега с Тессерактом из башни Старка, с бесчеловечной логики Охотников в TVA и своего суда. Говорил о россыпи Камней Бесконечности и желании дойти до руководства, всё больше распаляясь и жестикулируя, так что скоро сорвался с места и стал расхаживать между камней — настолько благодарным и вдумчивым слушателем проявила себя Наташа.

Наверное, ему действительно нужно было выговориться. Осознать пережитый опыт, перевернувший жизнь и представление об устройстве Вселенной, об отношениях с другими и их ценности для себя.

— ...Так Сильви показала, что нам не по пути, — кажется, в этот момент на него стали смотреть с сочувствием.

— ...Это оказались не то TVA и не тот Мобиус! Впрочем, не того я всё же убедил дать мне темпад и отправить в мою ветку времени. Но из-за нестабильности таймлайна прибор потратил слишком много энергии на переход. Вот так, агент Романофф, я оказался здесь.

Локи остановился и посмотрел на неё.

— Зови меня Наташей или Нат, раз ты тоже агент, — предложила она.

— Можно.

Смерив Наташу изучающим взглядом, Локи сел на большой камень, прикидывая, насколько она приняла услышанную историю. Он, конечно, был последним, кому кто-либо в Девяти мирах стал бы доверять, однако с недавних пор он практически перестал лгать, и опытная шпионка это наверняка определила.

Главным оставалось то, что он всё ещё хотел жить, хотел вернуться к своему другу Мобиусу и рассказать, что на самом деле произошло, не собирался снимать с себя за это ответственность (пусть даже таймлайн освободила Сильви, а он честно пытался ей помешать). И по иронии судьбы все его планы и жизнь теперь зависели от того, получится ли у них что-то со скептически настроенной женщиной, знавшей слишком много нехорошего о нём.

Словно откликаясь на эти мысли, Наташа выпрямилась и спросила:

— Ладно, Локи, что тебе рассказать обо мне?

* * *

Наташа Романофф была достаточно опытным агентом, чтобы понимать, когда её обманывают, и, к её немалому удивлению, Локи по всем признакам говорил откровенно. Очень эмоционально, подкрепляя слова жестами, почти без пауз, словно хотел выплеснуть всё, что накопилось на душе. А ещё он вёл себя так, будто из него кто-то выбил прошлое коронное «вы все жалкие смертные», провёл когнитивную рекалибровку, — впрочем, ей не раз назвали имена тех «кто-то».

С таким Локи почти хотелось иметь дело, и потому Наташа предложила задавать вопросы, не удивившись, услышав первым: «Как ты жила до того, как Бартон тебя нашёл?» В конце концов, о её работе на ЩИТ Клинт Бартон Локи рассказать успел.

— Что ж, ребёнком меня разлучили с матерью из-за моего генетического потенциала. Сказали, она выбросила меня, как мусор, и лишь совсем недавно я выяснила, что она пыталась меня вернуть. Я росла в приёмной семье в Огайо, для которой это было операцией под прикрытием, пока меня не отдали в программу подготовки Чёрных вдов…

Слово за слово, говорить становилось легче, даже пропал ком в горле после первых фраз. Помогали и неподдельный интерес на лице внимательно слушающего Локи вкупе с хорошо заметным сочувствием, будто они с ним были не случайными сопланетниками, а давними друзьями. Увлёкшись рассказом, Наташа описала и то, что было после Нью-Йорка 2012-го года, осознание работы на ГИДРУ, общие миссии Мстителей, раскол команды, поражение от Таноса и миссию по сбору Камней Бесконечности.

— Когда мы с Сильви подходили к Цитадели, от Священного таймлайна доносились отголоски речей. Кажется, у твоих друзей всё получилось.

— Хорошо, если так.

— Косвенно это подтверждается тем, что ты здесь. Значит, тебя вернули, собрав все шесть Камней, но, по всей видимости, не додумались прилететь поискать или хотя бы открыть портал.

— Наверное, в своём победном варианте Стрэндж этого не заметил, — натянуто улыбнулась Наташа, чувствуя досаду и сожаление. — Или не досмотрел.

— Скорее всего. Как бы то ни было, твой единственный шанс — проверить теорию Мобиуса о нексус-событии вместе со мной.

— Сам-то ты в неё веришь?

— Не особо. Однако лучшей теории у меня нет.

Под взглядом Наташи Локи ссутулился и опустил голову, словно давая возможность подумать без внимания со стороны. Выглядел он, конечно, замученным — куда сильнее, чем даже после стычки с Брюсом Беннером в 2012-м. Форменная рубашка с необычным кроем воротника порядком износилась, на брюках и ботинках остались следы пыли и травы, пряжка с буквами TVA на ремне потускнела.

И вот его ей предлагалось полюбить: тысячелетнего парня с убийственным и резким характером, несостоявшегося поработителя Земли, притягивающего уйму проблем. А ещё того, кто вляпался в полномасштабный кризис личности, пересмотрел свою жизнь и наворотил с другим вариантом Локи кучу дел.

— Тебе стоит помнить, что даже если теория Мобиуса оправдается, тебе будет заказан путь назад, — негромко проговорил Локи. — Ты не сможешь вернуться в своё время к друзьям. Но станешь частью чего-то большего, самой могущественной организации во вселенной.

— Это если меня не удалят.

— Я постараюсь заступиться.

— Обещаешь?

Локи поднял голову и торжественно кивнул:

— Даю слово.

— Вот и отлично.

Почему-то от этого обещания у Наташи потеплело на душе. Не то чтобы она поверила в успех всех планов, вовсе нет… Но Локи в них верил. И даже если её дни были сочтены, провести их стоило хотя бы интересно: не замерзать, уныло спасаясь от ветра в расщелине у основания отвесной скалы, а больше узнать о неожиданном сопланетнике, возможно, подвигаться для согрева или даже…

Наташа оценивающе осмотрела Локи с головы до ног, довольно длинных, стройных, потом задержала взгляд на корпусе с приятным разворотом плеч и гордой осанкой, на длинной шее и выразительных скулах, так что, когда она закончила, Локи уже имел на лице выражение весёлого недоумения.

— Что, вот так сразу?

— Никогда не считала себя способной на любовь, но, может, хоть этого хватит для теории.

Наташа встала с камня и подошла к Локи, остановившись между его разведённых колен. На столь близком расстоянии его лицо казалось высеченным из розового мрамора — так подсвечивал закат, но в глазах не было агрессии или угрозы. Лишь любопытство и поощрение.

Удержаться не вышло: она подняла правую руку и осторожно коснулась виска, провела кончиками пальцев по скуле и ниже, до линии челюсти. Повторила снова этот жест и прижала к прохладной щеке ладонь.

— Для теории будет неплохо, если ты тоже проявишь инициативу.

— Уверена, что хочешь этого?

— Да. Не сложится с любовью и спасением — так, может, получится хороший секс? Тоже плюс.

— Согласен.

— Ты вообще как? Опытный? Или там бывало пару раз, если вообще было?

На это Локи, наконец, отмер и широко улыбнулся:

— Бывало не пару раз.

— О, супер. С девственниками всегда столько мороки.

— Могу представить. Рад, что не имею дело с одной из них.

— Тут нам обоим повезло.

Наташа склонилась к его губам, но Локи тоже подался вверх и встретил её на полпути.

Он оказался действительно умелым, целовался чувственно, позволяя вести и аккуратно перехватывая инициативу на небольшой срок. Зарывшись пальцами в его волосы, Наташа ощутила плавное скольжение сильных рук по талии и спине, отчего постаралась вжаться в него сильнее. Очень скоро она поняла, что природа Локи не обделила, и опустила вниз ладонь.

В свою очередь он, шумно выдохнув от прикосновения к ширинке, чуть отстранился назад, до камня, и, присев на него, потянул за язычок молнии на костюме Наташи, опустил его до пояса и, спустив бретели с плеч, обнажил грудь.

Поцелуй пришлось закончить.

— Отлично целуешься, кстати, — сообщила Наташа, тяжело дыша и положив руки на плечи Локи. Он губами коснулся левой груди. — Тут понежнее и никаких зубов!

— Приму к сведению.

И правда принял. Никакой грубости, лишь неторопливые ласкающие движения языком и губами, поддержка груди всей пятернёй, равное внимание обеим сторонам. Таких старательных любовников Наташа видела среди юнцов, начитавшихся советов в интернете, но те действовали неловко, часто останавливались и ждали одобрения. Локи же был уверен в себе и ни разу не ошибся: не задевал соски зубами, не тянул их слишком сильно, не сжимал чересчур крепко. И ласкал их так охотно, что это заводило, и Наташа сама не поняла, как оказалась сидящей на его коленях, тихо стонущей с запрокинутой головой. На секунду ей показалось, что получится кончить прямо так, и она коснулась пальцами лохматой головы, вынуждая замедлиться.

Локи чутко среагировал и на это: тут же остановился и вопросительно посмотрел в глаза.

— М-м, а ты виртуоз. Мне нравится! — тяжело дыша, признала она.

— Всего лишь воздаю должное, — самодовольно изрёк Локи. — У тебя великолепная грудь.

— Отплачу восторгом за восторг, когда смогу потискать твою упругую задницу.

— Хочу ответить тем же твоей. Она совершенство.

— Как и всё во мне, — согласилась Наташа. — И в тебе.

Ей захотелось продолжения, только более правильного — где не придётся получать удовольствие одной. Она вытащила руки из рукавов обтягивающего комбинезона и встала, чтобы и с бёдер его спустить. Ветер с мелкими снежинками колюче стегнул по разгоряченному телу, неприятно пройдясь по спине.

Локи отреагировал тут же: быстро снял с себя пустые ножны для меча, галстук и рубашку, расправил на ней рукава и, накинув Наташе на плечи, помог просунуть руки. Практически сразу порыв ветра стих, однако расставаться с рубашкой ей не захотелось.

— Оставь себе, — понял это желание Локи.

Затем вернулся на камень и, после короткой паузы, раскинул руки в стороны, давая себя, полуобнажённого, разглядеть. Он угадал, что Наташе именно этого хотелось: и порассматривать, и, усевшись на колени, потрогать рельефные, но не чрезмерно выпуклые мышцы, погладить их ладонями от шеи до пояса, потом расстегнуть ремень и натянувшуюся ширинку.

— О чём подумала? — уточнил Локи, когда Наташа сглотнула.

— Природа была более чем щедрой к тебе, — ответила она, пытаясь отвести взгляд от далеко не маленького члена. Вроде даже удалось.

— Это проблема?

— Нет. Вовсе нет. Просто… — Наташа подняла глаза. — С того дня, когда я имела дело с не девственниками прошло несколько лет. Не знаю, зачем я тебе это говорю…

— Чтобы объяснить, почему ты не будешь торопиться, и почему мне лучше вообще не двигаться, пока ты со всем разберёшься сама, — спокойно пояснил Локи.

— В точку. Для тебя это нормальная просьба?

— Я ещё не убедил тебя, что я в твоём распоряжении? Видимо, нет… Что ж, тогда да, это нормальная просьба и разумное желание. Спасибо, что пояснила причину.

— Кто ты такой и когда успел пройти курсы идеальных любовников? — прищурилась Наташа, испытывая почти восторг. Кто же знал, что в сексе этот парень станет заботиться вообще не о себе.

Локи лишь польщённо улыбнулся и промолчал, подняв открытые ладони, приглашая держаться за них. Наташа так и сделала, оперлась на них всем весом и очень медленно опустилась на его член.

Оба замерли, почти не дыша. Потом одновременно потянулись друг к другу за долгим и чувственным поцелуем.

— Ты изумительно хороша, — отстранившись, заверил Локи.

— Ты говорил это всем, кто сидел на твоём члене?

— Практически. Но ты первая из мидгардок услышала это от меня.

— Что ж, кажется, мы неплохо совпали в размерах.

— Да, я тоже заметил.

Локи опустил руку и потёр большим пальцем клитор, так что у Наташи мурашки побежали по коже. Она немного ссутулилась, прижалась лбом к его лбу, держа обе руки на плечах, и прогнулась в пояснице, давая лучший доступ.

— Кажется, тебе самому это нравится, — жмурясь от тонкого удовольствия, прошептала она.

— Я люблю, когда хорошо той, что со мной.

— Знаешь, я тоже. Всегда больше думала о ком-то другом в постели, чем о себе.

— Мы удачно совпали и в этом.

Привыкнув к сильному ощущению заполненности, Наташа начала понемногу двигаться, пробовать использовать внутренние мышцы и бёдра по-разному, и вскоре поймала себя на том, что засмотрелась на лицо Локи — тот сидел, прикрыв глаза, с такой млеющей улыбкой, что казалось, вот-вот начнёт урчать или мурлыкать. Словно почувствовав внимание к себе, он открыл глаза.

— Я не буду спрашивать, хорошо ли тебе, Локи. Раз ты из тех, кто зеркалит удовольствие партнёра, тебе минимум неплохо.

— Я наслаждаюсь тем, как талантливо ты умеешь сжимать бёдра, Наташа.

— То есть этим? — Наташа сжала их сильнее.

Локи крепко зажмурился и медленно выдохнул, слегка запрокинув голову.

— Ну как?

— У меня ещё не было настолько искушённой леди.

В остром желании поцеловать его Наташа отказывать себе не стала, и этот поцелуй затянулся настолько, что простого прикосновения пальцев Локи к клитору хватило, чтобы кончить и обмякнуть, устроив подбородок на надёжном плече, ощущая, что и Локи ненадолго отстал.

Потом были шум ветра за скалами, замедляющийся стук сердца и осознание, что её очень медленно, но широкими движениями гладят по бёдрам и спине.

— Дорвался, — шепнула Наташа с улыбкой.

— Ты бы тоже не удержалась.

Она запустила пальцы в его волосы, аккуратно помассировала затылок и немного — шею. Потом вспомнила об одной вещи.

— Локи, я стерилизована, так что тебе ничего не грозит.

— Я бы не стал возражать, даже если б грозило, — неожиданно ответил тот.

— Серьёзно?

Наташа даже отстранилась, чтобы заглянуть в расслабленное лицо.

— Рыжая полукровка с твоим характером? — прикинул Локи. — Да, серьёзно.

— Спасибо… за намерение.

— Не за что. Впрочем, я не имею ничего против и тебя одной.

— Совсем?

— В случае с тобой... да. Совсем.

— Ещё скажи, что женился бы на мне, — фыркнула Наташа, отказываясь верить, что это не розыгрыш.

— Что ж, полагаю Мобиус отлично проявит себя в роли шафера.

Словно откликаясь на эти слова, в нескольких шагах от них возникла межпространственная дверь, через которую шагнул усатый мужчина в деловом костюме. Едва глянув в их сторону, он скомандовал во всё ту же дверь:

— Так, ребята, со мной не надо. Займитесь другими, тут я сам разберусь и приведу.

— Но Локи там? — донёсся требовательный женский голос с той стороны.

— Да, тут наш Локи.

Дверь исчезла. Не знакомый Наташе тип повернулся к ним и дружелюбно усмехнулся, покачав головой.

— Не сказал бы, что это неожиданно, Локи, — пауза. — Наташа.

Вежливо кивнув в ответ, Наташа обратилась к Локи:

— Полагаю, это твой будущий шафер?

И не подумав возражать, Локи широко и счастливо улыбнулся.

— Да, дорогая. Именно он за нами пришёл.

* * *

Появление Мобиуса на Вормире Локи воспринял практически как должное — разве могло быть иначе после того, как они с Наташей так удачно дополнили друг друга? Опыт, интерес, искренность, удовлетворение от внешности друг друга, здравые беседы в процессе... Всё, чтобы прекрасно провести время.

Наскоро одевшись, они прошли сквозь открытую Мобиусом дверь в гостиную небольших апартаментов, выделенных в своё время Локи.

— Это и есть TVA? — осмотрелась Наташа.

— Да, здесь меня поселили, когда приняли в штат. Если хочешь принять душ, он за той дверью.

Наташа с сомнением глянула в указанном направлении, затем на свой припорошенный вормирской пылью и снегом костюм, и кивнула:

— Хорошая идея, Локи.

Она скрылась в ванной комнате. Почти сразу же после этого в гостиную из коридора быстро вошла В-15.

— Я не опоздала? Он уже объяснил что-нибудь?

— Нет, но как раз собирался, — с намёком произнёс Мобиус.

— Разумеется. Сейчас расскажу. Я…

— А там кто? — перебила его В-15, указав на дверь ванной, откуда послышался шум воды.

— Наш Локи умудрился захватить по дороге сюда Наташу Романофф, В-15. Об этом я бы тоже послушал, — открыв темпад, Мобиус вызвал мисс Минутку.

— Привет, мистер! — звонко воскликнул оранжевый кружочек.

Локи передёрнуло. Он ещё не забыл, как это светящееся творение выпрыгнуло перед ним и Сильви в Цитадели из полумрака.

— Уточни по нашим данным мерки Наташи Романофф, мисс Минутка. Подбери комплект формы и пришли с кем-нибудь сюда поскорее.

— Форму какого подразделения подбирать?

— Аналитического, — вмешался Локи.

— Как скажете!

Мисс Минутка исчезла.

— Вот теперь мне совсем интересно, — скрестив руки на груди, заявила В-15.

— Мне тоже, — поддержал её Мобиус, повторив тот же жест.

Усмехнувшись, Локи приглашающе указал на диван, дождался, когда все сядут, сам занял стоявшее наискосок кресло и начал рассказ с момента схватки с Алиотом в Войде. Затем попытался как можно точнее воспроизвести всё, что услышал от Того, кто остаётся. Его прервал стук в дверь, ведущую в коридор, за которой внезапно оказался знакомый клерк Кейси с комплектом формы и новой парой обуви.

— Ты! — вздрогнул Кейси, но одежду нерешительно всё же отдал.

Что было ещё примечательнее, он не стал уходить, а лишь робко заметил:

— Вы тут обсуждаете что-то важное. Можно послушать?

Махнув на него рукой, Локи постучал в ванную, просунул в открывшуюся щель доставленный костюм с ботинками и продолжил историю о споре с Сильви и попадании во враждебное TVA, об остановке на Вормире и возвращении сюда.

— Кстати, Мобиус, а что с Равонной? — спросил Локи, вспомнив, какие она могла устроить проблемы. — Она здесь?

— Равонна покинула TVA в поисках лучшей судьбы.

— Ясно, — Локи подозрительно заглянул Мобиусу в глаза, не понравилась ему интонация: — Вы поговорили? Всё прошло плохо?

— Локи, хуже, чем когда тебя приказывают удалить, расстаться невозможно. В этот раз она хоть этого делать не стала.

— Понятно, — послышался шорох со стороны ванной. — Поговорим об этом позже, потому что я не…

Из ванной вышла одетая в новенькую форму TVA Наташа, расчёсывая такие яркие и пышные, едва высушенные рыжие волосы с белыми кончиками, что Локи невольно встал с кресла, заворожённо глядя на неё.

— Он уже выбрал меня своим шафером, — услышал он слова Мобиуса В-15.

— Полагаю, место подружки невесты ещё свободно?

Покосившись на неё, Локи светски улыбнулся:

— Можем предложить тебе, если захочешь.

— Захочу, — неожиданно твёрдо ответила В-15.

— Договорились.

— Ребятки, у нас общее совещание через полчаса. Локи, ты бы тоже переоделся, пока я оформляю нашего нового аналитика в штат TVA, — Мобиус открыл свой темпад.

— Оформляй, — поддержал это Локи. — В нашу группу.

— Наташа согласна?

— Я бы хотела вникнуть, что у вас здесь есть, как устроено, — пожала плечами та, продолжая расчёсывать волосы. — А потом — да, можно в вашу группу.

— Хороший план, — одобрила В-15. — Могу показать тебе, где здесь что.

— Буду рада.

Локи нахмурился.

— Постойте, я...

— Локи, — терпеливо вмешался Мобиус. — Чтобы стать подружкой невесты, стоит хотя бы подружиться, не находишь?

— М-м, резонно.

— А тебе — сменить костюм.

На это Локи тоже кивнул. В-15 приглашающе указала на дверь. Отложив расчёску на стол, Наташа подняла руки, чтобы собрать волосы.

— Позволь мне, — не удержался Локи.

Она замерла, ответила долгим вопросительным взглядом, но в итоге кивнула.

— Если хочешь.

Рядом очень похоже усмехнулись Мобиус с В-15, и даже стоявший у двери Кейси вдруг выдал: «Я бы её такую сфотографировать хотел». Потом добавил: «В смысле, я, наверное, до TVA фотографом был. Всегда нравилось с фотоаппаратами возиться».

Между тем Наташа села на выставленный в центр комнаты стул. Подойдя со спины, Локи осторожно взялся за её гладкие волосы и, отобрав расчёску, стал быстро делить их на пряди, а потом и затейливо их переплетать.

— А он явно спец, — со сдержанным восхищением в голосе оценила В-15. — Ты где-то этому учился, Локи?

— Мама позволяла заплетать ей косы для пиров, — наслаждаясь прикосновением к волосам и их лёгким цветочным ароматом, ответил Локи. — Говорила, это развивает точность движений пальцев — незаменимое качество для чародея.

Поначалу сидевшая с напряжённой спиной Наташа расслабилась, оперлась о спинку стула, отчего Локи улыбнулся. Он очень старался действовать аккуратно, сильно не дёргать и не стягивать, что с учётом гладкости волос было той ещё задачей. Помогали и заинтересованные взгляды В-15, Мобиуса и Кейси, с одинаковым любопытством наблюдавших за процессом. Под конец Локи наколдовал гребень с изящным алым цветком, чтобы закрепить узел, и лишь тогда спохватился:

— В TVA стала работать магия?

— Понятия не имеем, Локи, — развёл руками Мобиус. — У нас нет магов, кроме тебя.

— Видимо, стала.

Поправив последнюю прядь, Локи отступил на шаг в сторону.

— Готово.

И тут же наколдовал для Наташи большое зеркало, в которое она с удовольствием посмотрелась.

— Мне очень нравится, Локи. Спасибо.

Развернувшись, она быстро коснулась его губ.

— Я рад и к твоим услугам.

Локи с удовлетворением послушал, как делают комплименты Наташе остальные, проводил взглядом её и В-15, ушедшего Кейси, и остался в комнате с Мобиусом.

— У тебя четверть часа до совещания, Локи, — с намёком напомнил тот.

— Точно. Дождёшься меня?

— Да, как раз твою новую подружку дооформлю. Думаю, даже получится выделить ей апартаменты за стенкой от твоих. Если ты не против.

Локи дошёл до двери в ванную, взялся за ручку и встретился взглядом с терпеливо ждущим ответа Мобиусом. Подтекст его слов выглядел очевидным: «Уверен, что у вас это серьёзно, Локи?»

Уверенности и близко не было. Ощущение зыбкости происходящего не проходило. Режим выживания по-прежнему работал на полную мощь, а Наташа и её реальные желания казались совершенной загадкой, пусть и на редкость красивой. А ещё, пожалуй, стоящей.

Стоящей того, чтобы рискнуть.

— Это лучший вариант из возможных, Мобиус. Спасибо за него.

* * *

«Ты жила как после смерти?» — спрашивал в 2012-м году Клинт Бартон, и теперь Наташа могла ответить не метафорически: «Да, жила». Смирилась с тем, что эта жизнь окажется недолгой, вдруг встретила старого знакомого, занялась с ним сексом, почти не веря в его дикую теорию — но глядите-ка! Теория внезапно сработала.

Слушая объяснения В-15 об устройстве TVA, задачах разных отделов, Наташа честно старалась в это вникнуть и лишь изредка осторожно касалась гребня на затылке, пытаясь свыкнуться с мыслью, что ей всё это не снится. В остальном же таинственная организация TVA выглядела как нечто сошедшее со страниц культовых антиутопий ХХ века со всеми её внутренними порядками, дисциплиной, ретро-оборудованием и плакатами на стенах. Было сложно поверить, что здесь управляют временем, что это и правда самая могущественная сила во вселенной, как сказал о ней Локи, но, остановившись у панорамного окна с видом на башни и летающий между ними транспорт, видимые сколько хватало глаз, Наташа оценила масштаб.

— Впечатляет, правда?

Наташа покосилась на В-15 и кивнула.

— К этому меня жизнь не готовила. Это словно фантастический сон, который никак не заканчивается. Как получилось, что о вас никто не знал?

— Вам оставили иллюзию свободы воли. А нас заставили помнить, что ваша иллюзия имеет границы.

Обе немного помолчали. Тоску Наташа узнала бы в любом голосе, и у В-15, несмотря на всю её видимую уверенность в себе, она тоже слышалась. Поведение всех новых коллег выглядело для Наташи пока загадкой, но начать она решила с ближайшей.

— Что тебе до меня, В-15?

С прямыми людьми всегда был шанс получить ответ на прямой вопрос.

— Ты новенькая. Ты только закончила жизнь, которую можно назвать нормальной, без непрерывного выполнения своих функций день за днём. До того, как всё рухнуло, Сильви — это другая Локи — показала мне мои воспоминания о Земле, где я тоже была нормальной. Я развлекалась с друзьями, чувствовала себя счастливой. И я не была одной.

Наташа взяла В-15 за руку и ободряюще сжала ладонь. Сильное желание быть кому-то нужной — это она понимала лучше многих. Сильнее него была только потребность быть кому-то ещё и важной, особенной, не одной из многих. Не той, с кем готовы общаться лишь когда нет других, более значимых людей и дел.

Наташа никогда не ждала ничего подобного от агентов ЩИТа или Мстителей, понимая, что у каждого из них своя жизнь и более ценные связи (семья — у Клинта, лучший друг Баки — у Стива). Но сейчас она столкнулась с женщиной, у которой от этих связей не было ничего, и более того — создать их ей хотелось.

Она улыбнулась.

— Пожалуй, этот ваш Мобиус был прав: нам стоит лучше узнать друг друга и подружиться. Здесь есть бар?

В-15 тоже повеселела.

— В кафе можно найти кое-какую выпивку, но предлагаю после совещания зайти ко мне. Кейси смог достать неплохое вино и мартини.

— Идёт. Кейси — это…

— Тот, что принёс тебе одежду и захотел сфотографировать причёску.

— О. А он неплохой малый, да? — полюбопытствовала Наташа, когда они с В-15 возобновили путь.

— Он старший сотрудник отдела хранения улик, а там периодически появляется что-то ценное. Их списывают после удаления варианта, так что…

— Ясно, будем дружить и с ним. Пусть даже пофотографирует меня, раз такое дело.

В-15 покивала, задержала взгляд на причёске.

— Всё ещё держится? — уточнила Наташа.

— Не выбился ни один волосок. Это странно, потому что она кажется очень лёгкой.

— Да, меня тоже удивило. Когда я последний раз доверила заплести что-то сложное кому-то, это закончилось неплохим видимым результатом и фоновой головной болью. С каким удовольствием я потом сняла заколку! А здесь даже как-то не думается снимать.

— Локи сказал, что делал причёски матери. Вряд ли он хотел, чтобы у неё болела голова.

— Пожалуй.

Они вошли в просторный зал, где было несколько кругов из столов и стульев, и сели вместе за второй из них — первый уже заняли практически целиком другие сотрудники. В-15 вполголоса называла их подразделения и имена, и Наташа старалась запомнить всех. Локи с Мобиусом появились перед самым началом совещания и уверенно прошли к последним двум свободным местам на первом ряду.

— Он один тут в рубашке, — вполголоса отметила Наташа.

И да, ему нравилось, каким стройным он в ней смотрелся, но всё-таки.

— Локи начал как стажёр, и пиджак ему не выдавали. На первом деле он носил куртку с надписью «Вариант».

— Почему тогда выдали мне? — Наташа повернула голову к В-15.

— Так тебя оформил Мобиус. Что ты не стажёр, а полноценный агент.

— О.

С Мобиусом Локи вёл непрерывную беседу и, кажется, даже в чём-то убеждал, глядя, как на очень важного человека, со всем вниманием ловя каждое слово. Наташа почти начала завидовать, но тут Локи поднял глаза и безошибочно нашёл её среди других. Сразу засиял широкой улыбкой, словно лампочка, так что она тоже не удержалась.

От переглядываний пришлось отвлечься, когда в зал вошёл мужчина с красной перевязью через плечо.

— Главный судья Гэннон, — представила его В-15. — Стал им после Равонны Ренслейер.

— Ясно, — о Равонне Наташа помнила по рассказу Локи и сосредоточилась на совещании.

Оно началось с описания ситуации и доклада о количестве новых веток реальности, о скорости и графике роста мультивселенной. Говорили и о том, как сотрудники выяснили, кем были в прошлом, но вернуться не получилось ни у кого — их таймлайны в своё время стёрли. Обсудили главную миссию TVA — хранить новый мультивселенский таймлайн свободным, не допускать сопряжения веток реальностей, грозящего уничтожением одной или обеих пересёкшихся линий времени.

Потом слово взял Локи.

— Как тот, кто способствовал освобождению таймлайна, я полностью поддерживаю новый курс TVA, но не могу не предупредить об одной опасности. Прежним священным таймлайном заправлял Тот, кто остаётся. Перед смертью он предупредил о том, что в мультивселенной неизбежно появятся его копии, одержимые борьбой за господство во всей реальности, ради чего они спровоцируют войну. Такую же, как была до образования TVA.

— Ты говоришь о Канге? — подала голос худощавая строгая женщина из первого ряда.

— Он не назвал имени, но перечислил свои прозвища: Правитель, Завоеватель.

— Значит, о Канге.

— Дайна, что нам известно о нём? — вмешался Мобиус.

— В архиве есть четыре запертые секции, посвящённые истории мира до TVA. Шифры к замкам появились в моей базе данных в момент образования мультивселенной.

— То есть Канг решил, что нам стоит ознакомиться. Аналитикам — прежде всего, я думаю.

— Согласен с Мобиусом, — заявил судья Гэннон. — Пока мультивселенная в нестабильном состоянии, а новые реальности только образовываются, надо узнать больше о нашем положении. Аналитики получают доступ в эти четыре секции в первоочередном порядке. Начнём с завтрашнего дня и постараемся предотвратить мультивселенскую войну. Вопросы?

Вопросов ни у кого не нашлось, так что собравшиеся начали вставать с мест.

— Ну что, идём ко мне? — с толикой нерешительности в голосе уточнила В-15. Будто ждала, что Наташа передумает.

Оценив, насколько поглощены возобновившимся разговором друг с другом Локи и Мобиус, Наташа охотно развернулась к новой знакомой.

— Само собой.

Следующие часы показали, что это решение было верным и многообещающим. В уютных комнатах В-15 обнаружился вполне приличный мартини, широкий диван был мягким настолько, что в нём хотелось утонуть, а избавившаяся от щитков и прочей амуниции В-15 стала человечнее многих прежних наташиных коллег. Говорили обо всём: забавных случаях на миссиях, отчётах, напитках и шоколаде, разных красивых местах. О прошлой жизни, но не о проблемах. О том, кто что любит.

Когда стало ясно, что беседа превзошла все ожидания по душевности, В-15 предложила Наташе остаться спать на этом же диване (в её апартаментах всё равно имелась и спальня) и передала через мисс Минутку Локи и Мобиусу, чтобы Наташу не ждали (если вдруг собирались ждать). В ход пошла чудесная бутылка красного.

…В другой части TVA, выслушав сообщение мисс Минутки, Локи с Мобиусом разлили по стаканам ещё виски, сидя на таком же мягком диване в гостиной у Локи. И продолжили разговор о Равонне.

— Мобиус, ты когда-нибудь думал о чём-то с ней? — аккуратно поинтересовался Локи.

— Локи, я о многом думал. Только это всё не имеет смысла.

Мобиус глотнул виски, имея выражение лица человека, которого ситуация со столь давней знакомой всё же задела. Локи отлично понимал, что такое непростые отношения и проблемы в них, и, убедившись, что желания выговориться у друга нет, решил сменить тему.

— Справедливо. У меня положение другое: я не предполагал, что судьба сведёт меня с Романофф, но взгляни на это!

— Решил жениться после одного свидания на Вормире? — иронично осведомился Мобиус.

— Считаешь, слишком безумно?

— Для тебя? В самый раз.

— Поделись со мной, — повернулся Локи к Мобиусу всем телом.

— Чем?

— Как ты это видишь. Хочу послушать тебя.

В конце концов, лучшим способом поднять дух аналитику было спросить его о том, в чём он силён. И к чему не равнодушен: в памятной беседе о Сильви, к примеру, Мобиус более чем охотно выражал своё мнение о взаимодействии Локи с ней. Сейчас тоже молчать не стал.

— Я это вижу, как попытку выместить обиду на Сильви с удачно подвернувшимся вариантом, Локи. Попытку очень в твоём духе и с превосходящим масштабом: у нас теперь не поцелуй, а сразу приглашение к алтарю.

— Она почему-то согласилась, — обескураженно признался Локи, параллельно думая о том, что да, обида на Сильви у него всё же была и вполне могла выплеснуться вот так.

— Видимо, ты показал себя достаточно принцем, — пожал плечами Мобиус.

— Я… я старался быть внимательным к ней. Делать всё, что ей хотелось.

— Позволил почувствовать, что её желания важны, и она для тебя целый мир?

В памяти Локи всплыл образ Наташи на его коленях, запрокинутая голова, частые вздохи, разливающийся по груди румянец. То, как она комкала пальцами ткань его рубашки на плечах и как плавно двигалась, как тихо стонала, когда он мягко сжимал губами и ласкал кончиком языка её соски. И как лежала на его плече после всего, конечно.

— Да… Думаю, да, а что?

Ему ведь и правда захотелось дать ей тогда всё возможное.

— Локи, ты первый, кто для неё это сделал.

* * *

За полуночной беседой с Мобиусом последовали рабочие будни. Большую часть времени Локи проводил в архиве, читая книги и документы о первой войне мультивселенной. Заходил к клеркам, отслеживающим изменения таймлайна, и слушал, что говорили команды Охотников, уже начавшие предотвращать сопряжения временных веток. За Наташей он наблюдал, в основном, со стороны, отмечая, как хорошо она вписалась в этот дивный вневременной мир, заводила знакомства с другими сотрудниками, уже раскрутила на несколько привычных по Мидгарду вещей Кейси, часто общалась с В-15. Порой складывалось впечатление, что их встреча на Вормире им обоим приснилась, и не то чтобы Локи спешил что-то в этом менять.

На третий вечер после очередного чтения документов Локи решил отыскать Мобиуса и узнать, нет ли новостей, для чего отправился в популярное место его присутствия — Театр времени №25. Его там не оказалось, однако сразу уйти Локи помешало тихое всхлипывание. Замерев у двери он присмотрелся к занявшему Театр человеку — давящейся слезами Наташе, и перевёл взгляд на экран. Для понимания хватило пары секунд: на экране, привалившись к камням, неподвижно сидел Тони Старк с обугленной рукой в окружении плачущих людей. Шесть разноцветных Камней Бесконечности тускло светились на том, что осталось от его Перчатки.

— Так вот как всё было…

Наташа оглянулась на звук голоса и попыталась торопливо вытереть лицо, отдышаться, но через мгновение зажмурилась снова, и Локи, не раздумывая направился к ней. Он переставил второй стул максимально близко к её, сел рядом и приглашающе развёл в стороны руки, чтобы секундой позже заключить чуть подавшуюся навстречу Наташу в свои объятия.

Рыдать она стала громче. Судорожно вцепилась в рубашку на груди и на спине, на что Локи заверил:

— Я рядом.

Кажется, Тони Старк стал в итоге для Наташи куда большим другом, чем казалось по её рассказу на Вормире. А если учесть то, что именно она убедила его попробовать собрать Камни Бесконечности, её горе выглядело вполне объяснимым.

Не мешая оплакивать друга, Локи запустил кинопроектор в медленной перемотке назад, чтобы увидеть, как всё произошло, вплоть до момента возвращения на базу Мстителей с миссии по сбору Камней. Это многое объяснило. Затем перемотал до Щелчка, послушал с тихим звуком завещание Старка семье и выключил на кадре с отпущенным на воду траурным венком. От этого зрелища ему тоже стало тоскливо: в конце концов, в иные времена именно со Старком из всех Мстителей они, возможно, сумели бы договориться, Старк не был глупцом.

Наташа после завещания ещё сильнее сжалась, но всхлипывать стала тише. Локи с сочувствием посмотрел вниз на её рыжую макушку, прикидывая, что тут можно сказать.

— Я был на твоём месте. Я знаю, что ты чувствуешь, — медленно проговорил он и тут же вспомнил, как произнёс ровно эти же слова в Цитадели для Сильви. Но та его тогда проигнорировала, даже не попыталась…

Наташа подняла заплаканные глаза.

— На моём месте? Как?

Локи сглотнул.

— Ты считаешь, что подставила Старка. Что твои действия, итог которых ты не предвидела и не могла знать, привели к его смерти, — пояснил он, видя живейший интерес и согласие на её лице. — Я же... тот я, что прошёл путь до гибели от руки Таноса… стал причиной смерти своей матери.

Даже горюющая Наташа соображала быстро и помнила всё, о чём услышала на Вормире.

— Это был не ты, Локи.

— Я бы поступил как он.

— Все равно, ты... Её судьба была не в твоих руках.

— Как и судьба Старка не в твоих, ведь насколько я увидел, свой выбор он сделал сам.

— Как будто были варианты ещё…

Наташа вытерла нос тыльной стороны руки и покачала головой. Глубоко несчастная, очень хрупкая, та, которую хотелось утешить. Правда, что хорошо знал Локи по себе, утешить — не значит соврать, пусть даже в её случае правда оказалась очень горькой.

— Вообще, были. На поле боя находилось достаточно тех, кто смог выдержать силу Камней, Наташа. И применить Перчатку для уничтожения армии Таноса, пока Бартон нёс её к фургону, мог кто угодно из них.

— Но потом всё зашло в тупик, и Тони пожертвовал собой. Да ещё и завещание перед этим записал…

— Он пожертвовал собой не из-за того, что ты предложила использовать шанс на общее спасение, Наташа. Старк это сделал потому, что не смог смириться с тем, что ты расплатилась за всех своей судьбой.

— Думаешь? — с сомнением уточнила Наташа.

В своём выводе Локи был уверен.

— Он бы... не смог себя уважать, если бы пришлось стоять вместе со всеми живыми Мстителями во время только твоих похорон.

Несколько секунд Наташа обдумывала эту мысль.

— Но зачем... зачем брать на себя так много из-за меня одной? То есть я понимаю, что не только из-за меня, а ещё ради дочери, Питера и много кого ещё, но всё же... Зачем он так, Локи?

— Затем, что он тебя любил, — просто пожал плечами Локи. — Я мало его знал, но, по-видимому, у вашего Старка было такое сердце, которого хватило на всех.

Слёзы снова покатились по щекам Наташи. Согласно кивнув, она уткнулась лбом в плечо Локи и продолжила плакать, так что ему осталось лишь обнимать и убаюкивать её, видя, что именно это сейчас нужнее всего.

Позже, когда всхлипывания стали реже, Локи довёл Наташу до её апартаментов за стеной от своих и хотел отступить, но она шепнула: «Не уходи», — и Локи остался. Лёг с ней в обнимку на её постель и держал до тех пор, пока она не уснула.

После укрыл пледом и вышел в коридор, тихо прикрыл дверь и увидел идущего навстречу Мобиуса.

— Что с Наташей? — встревоженно спросил тот.

Локи опустил взгляд на свою рубашку — мокрое пятно выглядело достаточно красноречиво.

— Она узнала, как умер Старк, Мобиус.

— Понятно. Ей понадобится поддержка, Локи.

— Да, я был с ней, пока она не уснула. И я буду.

* * *

Обещание оказалось легко дать, но сложно исполнить — вечная проблема с утешением по-настоящему сильных людей. Они искусно скрывают слабость, практически не позволяют себе проявлять её при посторонних, а потом ещё и ведут себя как ни в чём не бывало, показывая другим: «У меня всё отлично». Локи точно знал, что Мобиус намекнул на происходящее В-15, и та разделила с Наташей воспоминания и мартини, но всё же этого было недостаточно.

Сидя в архиве среди многих других аналитиков, Локи с трудом сосредотачивался на документах, вяло пробегая глазами строки о перспективных и бесперспективных линиях времени, признаках грядущего сопряжения, законах появления новых таймлайнов, среди которых были…

Взгляд зацепился за термин «реверсивная дихотомия», и Локи перечитал абзац.

«Закон реверсивной дихотомии означает появление полного зеркального дубликата любого таймлайна в нексус-точке категории выше р-3…»

Наморщив лоб, он принялся лихорадочно читать дальше об условиях существования таких дубликатов, их перспективах и самых крайних вариантах, после чего вернул папку с бумагами архивариусу Дайне и отправился ужинать с Мобиусом, В-15 и Наташей. Внезапная идея настолько захватила его разум, что он опомнился, лишь оставшись вдвоём с Мобиусом, который предложил:

— А теперь рассказывай.

— Что рассказывать?

— То, что задумал, Локи.

Ну да. Мобиус читал его лучше всех в управлении, так что отпираться не имело смысла даже с учётом того, что пока имелся лишь слабо сформированный план. Потому Локи пододвинул свой стул поближе к столу, положил руки и спросил:

— Реверсивная дихотомия. Слышал о такой?

— Появление дубликатов в нексус-точке выше р-3?

— Именно. Я вот что подумал: Тони Старк, уничтожив армию Таноса Камнями Бесконечности, использовал их все шесть, а значит, категория нексус-точки тоже шестая. Так?

— По-видимому.

— А раз это случилось, и вышло так, что в тот момент все остались живы, кроме Старка — по крайней мере, до сработавшего его желания по испепелению армии Таноса, — то должна была возникнуть и ветка-дубликат, где наоборот все умерли, а Тони Старк остался один.

Хлопнув ладонью по столу, Локи откинулся на спинку стула.

Мобиус нахмурился.

— Неплохо.

— А раз так, где-то есть потерявший всё Тони Старк и больше ничего живого. И значит, сопряжение с той реальностью нашей даст повод затереть бесплодную ветку, если мы того Старка заберём туда, где он не мёртв.

— Предлагаешь вернуть Мстителям их лидера?

— Мобиус, это абсолютно тот же Старк. С теми же опытом, памятью и самопожертвованием, отношениями с остальными, только не проигравший в последний момент. И ещё со вторым шансом.

Обдумав услышанное минуту, Мобиус в итоге кивнул:

— Может сработать.

— Осталось только узнать, как найти именно эту дубликат-ветку. В главе о реверсивной дихотомии на этот счёт ничего не было, но я думаю…

— Позволь тоже поучаствовать в твоём плане.

— М-м?

Мобиус встал со стула и похлопал Локи по плечу.

— Я знаю, кто нам эту ветку найдёт. Идём!

С надеждой сорвавшись с места, Локи устремился за Мобиусом в новую для себя часть управления, где даже не ездили лифты и приходилось спускаться по ступеням. По пути он услышал:

— Как ты только додумался, Локи?

— Мы — самая могущественная организация во Вселенной, а моя невеста потеряла друга. Я был обязан додуматься.

Мобиус хмыкнул. Локи запоздало осознал, что назвал Наташу невестой — вот так походя, без тени сомнений. И это притом, что они несколько дней держались как едва знакомые, не считая утешения в Театре времени.

Чтобы на всякий случай сменить тему, спросил:

— Долго ещё?

— Нет, почти пришли.

Мобиус остановился у двери в конце длинного коридора и, коротко постучав, толкнул её.

— Не помешаем?

— А! Мобиус, старый лис! Заходи, заходи…

Войдя следом за Мобиусом, Локи попал в небольшую комнату, всю уставленную ящиками с мигающими лампочками и проводами, что тянулись до потолка. В центре этого оборудования на крутящемся кресле сидел худощавый темноволосый мужчина в очках, рубашке, брюках и галстуке, перекинутом почему-то через плечо. На его рабочем столе высился, пожалуй, самый большой монитор в управлении, а прямо под ним, на выдвижной полочке и на коленях у хозяина кабинета имелось сразу три одинаковых клавиатуры.

— Давно тебя не видел, а ты ещё и с другом.

— Да. Патрик, это Локи.

— Здравствуй, — махнул рукой Локи.

— Ну, привет, — оценивающе протянул Патрик и вновь устремил взгляд на Мобиуса. — Ты не расплатился за прошлую услугу. А ведь наверняка пришёл за новой.

— Ты сам меня выставил, когда я принёс выпивку.

— Я просто попросил подождать дней шесть. Трудно что ли?

— Мне поручили сложное дело, так что да. Но я готов заплатить вдвойне, когда тебе будет удобно.

Патрик потянулся к настольной клавиатуре, набрал несколько команд и сказал:

— Через восемь дней вечером.

— Идёт.

— Ладно, давай свою просьбу.

Мобиус многозначительно посмотрел на Локи и тот спохватился, шагнул вперёд.

— Да, конечно. Нам нужно найти дубликат-ветку из конкретной нексус-точки с заранее известными параметрами. Это возможно?

— Только приблизительно — в обычное время. Но вам повезло, я недавно доработал один скрипт, так что может получиться и точно. Что за нексус-точка?

Патрик отвернулся к монитору и занёс пальцы над клавиатурой на коленях.

— Щелчок Тони Старка.

— О. Это даже не точка, это целый кластер нексус-точек, спрессованный в один момент.

Он начал быстро печатать строки кода одну за другой. На экране появился большой клубок из тонких светящихся линий.

— Так, какой дубль мы ищем?

— Старк успел сделать Щелчок, — начал Локи.

После пары набранных команд от Патрика четверть линий кластера исчезла.

— Он выжил.

Исчезла ещё половина временных веток из оставшихся.

— Но погибли вообще все другие живущие.

Замерев на миг, Патрик ввёл и эти параметры, после чего линии стали гаснуть одна за другой, пока не осталась единственная — мигающая чёрным пунктиром.

— Есть такая. Глянем, что там… — он наклонился к экрану, вчитываясь в комментарии мелким шрифтом. — А, понял. В этом варианте Танос не стоял истуканом, а рванул вперёд и успел коснуться Перчатки в момент Щелчка. Камни Бесконечности учли волю обоих, — он откинулся на спинку кресла. — В общем, дубликат-ветка есть, как и положено по теории — всего одна, причём ненадолго. Видите, она уже начала мигать.

— Сколько времени пройдёт до исчезновения? — поинтересовался Мобиус.

— Хм, я бы дал сутки. Сейчас проверим… — Патрик напечатал длинную строчку кода и прищурился: — Да, двадцать три с половиной земных часа.

— Но почему она пунктирная? — вырвалось у Локи. — Остальные же были непрерывными.

— Пунктир означает, что ключевой участник сам определит свою судьбу. В данном случае — это указатель на будущее самоубийство.

Локи похолодел. Мобиус тоже впечатлился, благодарно пожал руку своему знакомому.

— Ладно, Патрик, спасибо тебе. За мной выпивка через восемь дней, я помню. Перешлёшь координаты ветки на мой темпад?

Патрик уложился в несколько нажатий кнопок.

— Готово. И про твоё обещание я не забуду, учти!

— Я учту.

Распрощавшись с Патриком, Локи и Мобиус вышли в коридор и, не сговариваясь, направились к ступеням, а потом по коридору к лифту. Затем стали опускаться на этаж с жилыми комнатами Охотников управления. Наташа, как и ожидалась, уже была там вместе с В-15.

— Не помешаем? — после стука в дверь спросил Мобиус.

— Нет, ничего такого, — пожала плечами В-15. — А что?

Войдя первым, Мобиус повернул голову к Локи.

— Говори, это же твоя идея.

— Да. Наташа, ты хочешь вернуть Морган её отца — живого Тони Старка?

Наташа потрясённо распахнула глаза, подалась вперёд и после секундной паузы коротко кивнула:

— Да. Как?

— Реверсивная дихотомия. Я объясню.

С достоинством заняв свободное кресло, Локи сомкнул пальцы в замок и деловито начал рассказ. О теории и о найденной единственной ветке, видя, что Наташу от волнения начало потряхивать. Она, не мигая, смотрела в ответ, а на словах о самоубийстве и вовсе вскочила с дивана.

— Это нужно предотвратить! Какие координаты?

— Координаты у Мобиуса.

— Да, координаты у меня, только мы не станем их использовать необдуманно, — спокойным размеренным тоном поведал Мобиус.

— Необдуманно? Ты о чём? — переключилась на него Наташа. — Тони там может умереть!

— Через сутки, и это случится, если мы не проведём эту миссию верно. Вот ты, например, если увидишь его прямо сейчас, что ты скажешь?

Мобиус скрестил руки на груди и выжидающе уставился на Наташу, встав рядом с креслом Локи.

— Я… я скажу, что он не проиграл, что есть место, где он не проиграл, и нужно взять и пойти туда, что… там его ждут родные и…

— Мы не сможем отправить его в точку Щелчка, слишком велики риски, и история той ветки уже продолжилась, — как бы невзначай заметил Мобиус. — Доступное время — настоящее для того мира, то есть январь двадцать пятого года.

— Тогда…

— Мы так же не можем раскрыть всему миру наше существование, а возвращение Старка будет громким. Как ты решишь эту задачу, агент?

Запал куда-то бежать у Наташи пропал, как если бы она поняла, что её остановили вовсе не из вредности. Локи с интересом наблюдал за тем, как полуотчаянный энтузиазм уступил место рассудительности. Отступив на шаг, Наташа опустилась на диван и, как примерная ученица, положила руки на колени.

— Нам придётся сказать Тони, что ему запрещено говорить о нас другим, Мобиус?

— Думаю, он сможет довериться супруге.

— Да, Пеппер видит его насквозь… — признала Наташа. — Её не провести. Но тогда… Если мы его вернём, у него должно быть другое объяснение внезапного спасения. Какая-то легенда.

— Продолжай, — одобрительно попросил Мобиус.

У Локи мелькнула мысль помочь, но Мобиус предостерегающе сжал ему плечо, так что пришлось молчать. В-15 тоже не вмешивалась, давая Наташе разобраться самой.

— Что у нас есть о воскрешении мёртвых?.. Медицинские технологии не подойдут, слишком многие видели, как он был похоронен. Какие-то высшие силы? В это не поверят, слишком неопределённо… Тогда что, магия? Колдовской ритуал возвращения, воскрешения или чего-то такого?.. — Наташа покусала губу и подняла глаза: — А что если привлечь к легенде Стрэнджа?

Локи посмотрел на Мобиуса, на лице которого расплылась гордая, почти отеческая улыбка:

— Очень, очень неплохо, Наташа. Как он объяснит всё другим?

— А мы поручим придумать ему, — пожала плечами Наташа. — Он же наверняка винил себя за смерть Тони, за то, что разменял его на половину вселенной. Так пусть поищет, какой ритуал назвать. Выдумает, в конце концов.

Гордость на лице Мобиуса превзошла все пределы, и Наташа, видя это, тоже засветилась от одобрения. Локи ею даже залюбовался: кажется, в признании ума нуждался не только он.

— Надо ещё Вонга привлечь, — подала голос В-15. — Они со Стрэнджем работают в паре, он сейчас верховный чародей. Пусть будет в курсе.

— Справедливое замечание, — оценил Мобиус. — Значит, нам нужно убедить Тони Старка сменить ветку реальности и убедить чародеев его прикрыть. На это почти сутки. Наташа, тебе нужно время подумать, что именно ты скажешь тому отчаявшемуся Тони?

Дёрнувшись, чтобы сразу согласиться, Наташа, тем не менее, замерла и после пары секунд молчания покачала головой.

— Да, я бы немного подумала, Мобиус. Раз время терпит.

— Разумеется, — одобрил тот. — Если тебе не нужен мозговой штурм, мы с Локи и В-15 могли бы пока сходить перекусить. Чтобы не мешать.

— Хорошо.

Локи встал, В-15 — тоже. Вместе с Мобиусом они направились к выходу, и лишь у самой двери Локи оглянулся:

— Тебе точно не нужна помощь?

Наташа улыбнулась.

— Нет, Локи. Я хочу продумать свою первую миссию сама.

* * *

Быть аналитиком TVA — это не кидаться сразу в омут с головой, быть аналитиком — значит, думать и планировать шаги. Сидя в гостиной апартаментов В-15 и хрустя орешками из большой бумажной пачки, Наташа честно прикидывала варианты фраз. Напомнить о родных? О мире? О том, что все живы? Убедить, что это не галлюцинация от горя, а реальный шанс?

Ей понадобилась пара часов, чтобы уложить это всё в голове, но, шагнув первой в портальную дверь и увидев одинокого Тони, сидящего на земле, она всё же остановилась, ощутив, как перехватило горло. Следом вышли Мобиус, Локи и В-15, а Локи даже ободряюще коснулся ладонью спины. Наташа решилась.

Не обращая внимания на пустой взгляд, которым Тони окинул всю их компанию, она приблизилась и села на выжженную землю рядом с ним, поджав ноги.

— Привет.

Тони промолчал.

— Слушай, ты ведь знаешь, что время на самом деле не линейно, и раз мы смогли прыгнуть в прошлое и изменить его в том же две тысячи двенадцатом, значит, тогда образовалась другая линия времени, и их даже математически бесконечное множество?

На это Тони нахмурился, обдумал эту мысль и хрипловатым, почти севшим голосом спросил:

— Ты говоришь, что существует мультивёрс?

— Да. Только я не из него, я та, кого вернул, щёлкнув пальцами, Брюс, только вы не подумали, что он вернёт меня на Вормир.

Глаза Тони расширились, он поднял перепачканную в пепле полуживую руку, на которой ещё тускло светились шесть Камней, но, не став касаться лица, взял Наташу за кисть.

— Ты плотная.

— Я живая. И у тебя есть шанс почувствовать, что ты живой.

На это Тони ссутулился, покосился на троих остальных у портальной двери и покачал головой.

— Предлагаешь снова щёлкнуть пальцами и всё переиграть? Не думай, что я не пытался.

— Нет. С этой веткой реальности ничего не сделать, она обречена.

— А, решила забрать меня в не такую обречённую? Или, быть может, вступить в ваш офисный кружок? Там даже Локи у вас, как я погляжу… Оставь меня в покое, Нат, я никуда не пойду.

Тони угрюмо отвернулся. Наташа шумно вздохнула, чувствуя зарождающуюся злость.

— Тони, мы действительно хотим забрать тебя в другую реальность, где после твоего Щелчка выжили все, кроме тебя. Меня там тоже считают мёртвой, но я стала частью TVA, и я не в счёт. Тот мир прекрасно обходится без Наташи Романофф, но будет в абсолютном восторге, если вернётся национальный герой. Ты… тебя очень не хватает твоей семье, и я точно знаю, что Пеппер хранит твои вещи, Морган продолжает с тобой разговаривать, а Джеральд каждый день застревает в дверях мастерской в надежде, что ты ещё жив.

Тони ссутулился ещё сильнее. Наташа подумала, что стоило просмотреть больше плёнок о жизни на земле после Щелчка, не обходиться редкими кадрами, запомнившимися во время перемотки. Но менять это было поздно.

— Тони, ты нужен семье.

— Да, но не похоже, чтобы семья была нужна ему, — подал голос Локи.

Тони вскинулся, оглянулся:

— Ты-то в этом что понимаешь? Не припомню, чтобы ты свою семейку ценил.

Локи натянуто улыбнулся.

— Да, я не воздавал должное тем, кто того заслуживал, Старк. Бессчётное количество раз я предавал своего брата и не ценил любовь матери. Я предал родной дом и остался без него навсегда. В отличие от тебя, мне нет пути обратно, но я помог Наташе Романофф отыскать его для тебя.

— О, ну тут я явно должен похлопать, — Тони несколько раз издевательски сомкнул ладони. — Такая щедрость нашей примы.

— Тони, — предостерегающе начала Наташа.

— Нет-нет, я рад, что меня ценят, — перебил её Локи. — Признание такого человека, как Старк, дорогого стоит — он придумал, как спасти триллионы жизней и даже опробовал этот метод на себе. Тут, правда, что-то пошло не так, но эта реальность — всего лишь погрешность. Одна на четырнадцать миллионов.

— Погрешность?!

От злости Тони даже попытался подняться, и Наташа ему, обессиленному, в этом помогла. Она понимала, что делает Локи — не помогли уговоры, решил попробовать злость. Вдруг сработает?

— Да, в масштабах мультивселенной, это погрешность, Старк. Мы же видели, Мобиус?

— В вероятностной перспективе так и есть. Один только кластер вариантов исхода Щелчка потянул на несколько миллионов, а если посчитать все развилки во время битвы…

— Астрономические цифры, которые трудно осознать.

— Кластер вариантов? — переспросил Тони.

Наташа отметила, что сквозь его злость проклюнулся чисто научный интерес.

— Это физика мультивёрса, мистер Старк, — подтведил Мобиус. — Но у нас действительно есть временная ветка, составляющая полную противоположность той, где оказались вы. В ней ваш Щелчок уничтожил всю армию Таноса, жизнь продолжилась, и её не застали только вы. Агент Наташа очень огорчилась по этому поводу, поэтому Локи отыскал альтернативный вариант.

— С чего Локи делать это для Наташи?

— С того, что я выхожу за него замуж, — просто ответила Наташа, не отказав себе в удовольствии полюбоваться совершенно обескураженным лицом.

— Стоп-стоп-стоп, Нат, прости, я не ослышался?

— Нет.

— И как долго ты его знаешь?

— Ну… — Наташа с сомнением повернулась к Локи. — Сколько с Вормира прошло? Дней пять?

— Да, это шестой, — подтвердил Локи.

— Вот.

Лицо Тони выразило всю палитру эмоций человека, пытающегося понять, издеваются над ним или нет. Вероятно, в итоге поверил во второе.

— Нат, но как?..

— Смысл мне рассказывать это тому, кто не захотел жить дальше?

— Мне всё больше кажется, что я уже умер… — обескураженно покачал головой Тони. — Ты, Локи, ещё двое в костюмах с вами…

— Это Мобиус и В-15, мои друзья и коллеги.

— Да… вот они… И вы явились за мной, чтобы я подменил того Тони, который умер со Щелчком…

— Вы отличаетесь только тем, кто выжил. Весь прежний опыт одинаковый.

— Ну да… — Тони неуверенно прошёлся по покрытой пеплом земле. — И я что, должен буду сказать всем, что стал жертвой спасения офисным планктоном?

— Нет, ты скажешь, что тебя магически оживил Стрэндж, и нам нужно убедить подтвердить это его и Вонга, — возразила Наташа. — Работа TVA не афишируется ни в одном из миров.

— Пеппер меня раскроет.

— Для Пеппер сделаем исключение под клятву о молчании от неё.

Повисла долгая пауза. Наташа видела, что Тони колеблется, не может выбрать между смирением и шансом, сулящим выгоды с уймой проблем. Эти метафорические весы застыли в равновесии, и она лихорадочно соображала, как же всё-таки окончательно изменить баланс…

— Питер Паркер, — неожиданно произнесла В-15.

Тони развернулся к ней.

— Что вы сказали, леди?

— Все забыли про Питера Паркера, ребёнок остался совсем один.

— Минуточку, что значит забыли? У него тётушка есть, друзья, этот… как его… Тэд, что костюм мой взломал. Да и Мстители, которые с ним вместе бились…

— Старк, — перебила его В-15, шагнув вперёд. — Услышь меня! Питера Паркера все забыли. Он заклятие Стрэнджа запорол. Спровоцировал сопряжение сразу многих веток реальности, чуть не вызвал коллапс. Был выход убить его или заставить мир забыть, кто он такой. Стрэндж использовал второй вариант. Так что у Питера Паркера теперь никого, только могила тёти и съёмное жильё. Друзей тоже нет.

— А Мстители?

— Даже не представляют, кто он такой.

По частому дыханию Тони Наташа поняла, что аргумент В-15 попал прямо в цель. Такая… растущая ярость, почти светящееся неоновыми буквами: «Что вы, негодяи, сотворили с моим пацаном?!» Целую минуту Тони пытался справиться с собой, чтобы выговорить следующие слова:

— Надо убедить Стрэнджа, говорите?

Мобиус подтвердил:

— Да, мы отсюда отправимся в Санктум к нему.

— Ну тогда и нечего здесь больше торчать.

Пропустив Тони первым в межпространственную дверь, Наташа счастливо улыбнулась таким же довольным другим участникам миссии и дала каждому «пять». Разумеется, по другую сторону портала они все состроили серьёзное лицо.

* * *

Главное кафе TVA в поздний час нечасто посещали сотрудники, и уж совсем мало кто доходил до самых дальних столов. Соединив два из них у панорамного окна и заставив едой, кружками с кофе и кувшинами с лимонадом (здесь не предлагали спиртное), Локи, Наташа, Мобиус и В-15 принялись отмечать успешно проведенную миссию, причём как-то быстро появился Кейси с фотоаппаратом.

— Наташа, я тебе нашёл тот фен с насадками, — нерешительно сообщил он.

— О! Со всеми?

— В наборе двенадцать штук.

— Спасибо огромное, я заберу!

Наташа охотно попозировала за столиком для нескольких кадров. Оценив эту картину, Локи тоже решил быть великодушным.

— Возьми стул и присоединяйся к нам, Кейси.

— Я? — опешил тот. — О, но я же…

— Все равно будешь пытаться прислушиваться, так хоть с удобством.

— А Локи прав, — поддержал Мобиус.

— Но с тебя общий снимок, — выдвинула условие В-15.

— Никаких проблем!

Кейси добросовестно отщёлкал плёнку, потом принёс стул и поставил его между В-15 и Мобиусом. Локи тут же наполнил ему стакан лимонадом, чтобы он мог поддержать остальных, и поднял свой:

— За новую жизнь Тони Старка! И за вторые шансы!

— За вторые шансы, — отозвались Наташа, Мобиус и В-15, с опозданием — и Кейси.

— Хорошо всё-таки, что у Стрэнджа с Вонгом не оказалось дел, — перемешивая свою порцию салата, заметил Мобиус. — И нам даже объяснять им не пришлось.

— Да, Тони взял эту роль на себя, — улыбнулась Наташа. — Так спешил всем уши за Питера надрать, — она намотала на вилку спагетти. — Кстати, В-15, откуда ты вообще о Питере узнала? О том, что с ним сейчас.

— Я готовилась к этой миссии, — пожала плечами В-15.

— Мы все готовились, — пояснил Локи. — Когда ты осталась думать сама, Мобиус предложил зайти в Театр времени.

— Да, там удачно обнаружилась плёнка о жизни Земли до и после Щелчка, — добавил Мобиус.

— И мы её выборочно посмотрели. Вникли в ситуацию Мидгарде. Хотя аргумент с Питером — это полностью инициатива В-15, и совершенно блестящая при этом!

— Точно.

— Да бросьте, — поморщилась В-15. — Ничего особенного.

— Это была последняя капля, — возразила Наташа. — Спасибо за неё.

— Капля никому бы не понадобилась, если бы Локи не придумал это всё.

— Да, и если бы он на реверсивную дихотомию внимания не обратил, — согласился Мобиус. — Поэтому тост: за своевременные идеи Локи!

Наташа, В-15, Кейси и Мобиус подняли стаканы.

— За Локи!

Дружно выпили. Локи ощутил себя в положении В-15: «Я это, конечно, заслужил, но не стоит так уж всё…» И потом, отдавать должное следовало не только двоим.

— Мне понравилось то, как ловко Мобиус это всё в миссию для Наташи превратил. Да ещё и в важную.

— Да, и Наташа с ней справилась отлично, Локи. Я был очень доволен.

— Подтвердила, что не зря ты её, минуя стажеров, в агенты определил? — проговорила В-15.

— Именно. И действительно не зря. За Наташу!

— За Наташу!

Сидя рядом с Наташей, Локи прекрасно видел, как от удовольствия у неё порозовели щёки.

— Я бы не справилась без вашей общей помощи. И я не ожидала, что у меня здесь так быстро сложится команда. И вы возьметесь за дело только потому, что Локи увидел меня расстроенной, это… Не знаю, какого размера «спасибо» должно тут быть.

— Наташа, — обратилась к ней В-15. — Думаю, все тут согласятся, что лучшим «спасибо» был вопль Питера Паркера, сначала в телефон, а потом и когда он пришёл в Санктум и кинулся обниматься со Старком. Мы за один день сделали счастливыми миссис Старк, их дочь, шефа охраны и одинокого подростка.

— Точно, — признал Локи.

— И ещё Стрэнджа, — напомнил Мобиус. — Сняли с него груз вины. Видели, как он светился, когда прогуляться по улице пошёл?

— Улыбался во всю свою улицу, — подтвердила В-15.

— Да. Мы большие молодцы. Так и быть, отчёт по этой миссии я оформлю за всех, — вызвался Мобиус, и Локи тут же поднял стакан:

— А ведь за Мобиуса мы пока так и не выпили. За Мобиуса!

— За Мобиуса!

Беседа продолжилась, пока на столах не осталось еды. Локи вызвался проводить Наташу до комнат — всё равно было по пути, и они долго шли вместе по обезлюдившим на время местной ночи коридорам TVA. У своей двери Локи притормозил.

— Я…

— Может, зайдёшь ко мне? — предложила Наташа.

— Если хочешь.

Они двинулись дальше и вошли в гостиную следующих апартаментов. Локи гадал, чего дальше ждать, — Наташа оставалась до крайности непредсказуемой женщиной. И сначала получил поцелуй с произнесённым шёпотом «спасибо», а затем его потянули за галстук.

— Как удачно, что этих галстуков у нас с тобой два, — деловито проговорила Наташа.

— Это предложение, агент Наташа? — с достоинством полюбопытствовал Локи.

— Это эксперимент, агент Локи.

— Тогда остался вопрос: на ком? Надо мной или над тобой?

— Над тобой, конечно.

Стащив галстук с шеи Локи, Наташа оценивающе посмотрела на его запястья. Локи же снисходительно усмехнулся.

— Наташа, ты ведь помнишь, что я маг?

Она нахмурилась.

— Точно!

— И я…

— Точно, Кейси же должен был отдать мне те антимагические наручники, что он нашёл! А я забрать забыла… Вот засада…

Антимагические? Уже нашёл? Локи это впечатлило: Наташа времени в управлении не теряла. И если у неё в голове после Вормира нашлось место для таких фантазий, у их пары, пожалуй, был шанс.

— Ты расстроена?

— Да, это был самый простой способ поблагодарить тебя.

— Я уже услышал твоё «спасибо».

— Этого мало. Локи, ты… — она заглянула в глаза. — Для меня не делали настолько ценного со времён, когда Клинт заступился перед руководством ЩИТа. Я не знаю, как жила бы с тем, что Тони у Пеппер и Морган больше нет.

— Я знаю. Представил. Потому и пытался найти для тебя шанс.

— И нашёл.

Поцелуй продлился не меньше пары минут, и по движениям Наташи Локи понял, что ей очень хочется, чтобы её обняли. Он так и поступил, прижал к себе, поцеловал в рыжую макушку. Неожиданно для себя обнаружил знакомое техническое устройство рядом с телевизором на комоде.

— Это видеосистема у тебя?

— Кейси нашёл олдскульный дисковый вариант, но да. Можем вместе что-нибудь посмотреть, если захочешь.

— Не откажусь.

О видеосистемах Локи знал лишь, для чего они предназначены и как используются в Мидгарде.

— Тогда давай выберем, — Наташа немного отстранилась, уставившись на стопку дисков. — Кстати, раз уж мы заговорили о магии, история самого известного на Земле мальчика-волшебника тебе о чем-то говорит?

— Вряд ли я с ней знаком.

— Значит, решили!

Отпустив Наташу, Локи с интересом понаблюдал за тем, как она подключает все устройства и запускает фильм, потом помог разложить широкий и мягкий диван, на который они легли вместе.

Мидгардская история производила впечатление занятной музыкальной сказки, достаточно приятной, чтобы проникнуться судьбой маленьких чародеев, и всё же не такой серьёзной, чтобы погрузиться в магический мир Хогвартса с головой. Особенно когда Наташа, повернувшись спиной, сама устроила ладони Локи у себя на талии и на груди, одобрительно вздохнула, когда он, на пробу, начал медленно ими водить. Расстегнул все пуговицы рубашки и ослабил узел галстука, помог снять и убрать подальше пиджак, запустил пальцы под расстёгнутые уже Наташей ремень и пояс брюк, погладил её через тонкую ткань нижнего белья.

Она продолжала смотреть кино, но дышать стала чаще и подалась назад. Локи шумно выдохнул, постарался вернуть себе самообладание — момент стоил того, чтобы его продлить.

— Мы ведь не спешим? — на всякий случай шепнул он на ухо.

Наташа подумала немного, оглянулась ради короткого поцелуя и ответила:

— Да, можем и не спешить. Можем слиться с ритмом музыки фильма, если он тебе по душе.

— Чудесные фильм и ритм, — не покривив душой, заверил Локи.

На экране мальчик Гарри узнал о том, что наступило Рождество, и получил первые в жизни подарки. Локи вспомнил о праздниках в Асгарде, общей радости и потёрся кончиком носа о затылок Наташи.

Она фыркнула.

— Никак счёл меня своим подарком, Локи?

— О, дорогая, у меня и сомнений не было, что это именно он.

Неспешность оказалась нарушена, когда резко развернулась Наташа, втянула в страстный поцелуй и помогла расстегнуть брюки. Она же приспустила свои вместе с бельём, так что Локи и опомниться не успел, как оказался в ней, ощутил сполна «тесно» и «горячо», дал привыкнуть к себе и услышал:

— Давай так же, но смотрим фильм. Там близка развязка.

— Пропустить её мы не можем, — согласился Локи, подождал, пока Наташа повернётся лицом к телеэкрану, и одним плавным движением в неё вошёл.

— Уже можно и резче, Локи, — чуточку севшим голосом проворчала Наташа.

— Ты по-прежнему моё «спасибо», так что сегодня всё для меня, и мы не будем спешить.

Наташа хмыкнула.

— Выкрутился.

— Прошу прощения?

— Сообразил, что сказать, чтобы и обо мне позаботиться, и объяснениями не задеть. В кого ты только такой принц?..

Локи польщённо улыбнулся, попробовал немного подвигаться назад и вперёд, и вежливо ответил:

— Все принцы — наследники королей и королев.

* * *

Мир, в котором сексуальная жизнь Наташи сводилась к интимной близости с Локи, ещё неделю назад показался бы ей дурной шуткой, но всё обернулось чрезвычайно серьёзно: потрясающим неторопливым сексом глубокой ночью и более энергичным — утром, совместным и весёлым принятием душа, после которого Локи вызвался заплести более сложную косу. Потом, правда, пришлось позировать для Кейси с фотоаппаратом, но Локи настолько нравились похвалы его мастерству, что Наташа лишь позволила насладиться этой сценой обоим мужчинам.

Мимоходом похвалил Локи и Мобиус, после чего сопроводил всех к В-15 с её отрядом минитменов, приготовившихся не допустить сопряжения двух таймлайнов. Серьёзности ситуации придало то, что одна из линий времени оказалась родной.

В небольшой городок в окрестностях Торонто прорвалась группа космических пиратов из другой ветки мультивселенной. Они навели ужас на местных, перестреляли полицейских, взяли в заложники сотрудников местной почты. Пройдя сквозь портал прямиком в здание, Наташа вдруг увидела дюжину чужаков, поднятых за горло под самый потолок нитями светящейся зелёной магии. Они все тянулись к светловолосой короткостриженной женщине в почтовой форме, чужаки отчаянно хрипели.

— Так, Сильви, достаточно, мы их забираем, — успокаивающе подняв руки, шагнул к ней Мобиус.

Наташу как током ударило: Сильви! Та самая девушка-Локи.

Она перевела взгляд на Локи-парня — тот остался стоять слева от портала, не мигая, глядя вперёд. Мимо прошагал отряд минитменов с В-15 и принялся цеплять ошейники по одному спускаемым Сильви на пол чужакам. Пары минут хватило, чтобы справиться со всеми, и после в зале почты остались лишь Сильви, Мобиус, Наташа и Локи.

Когда пауза затянулась, Локи двинулся навстречу к Сильви, а Мобиус, напротив, подошёл к Наташе и встал рядом.

— Я смотрю, ты время зря не терял, — негромко отметила Сильви и со значением посмотрела на Наташу.

Локи быстро оглянулся.

— Сильви, ты ясно дала понять, что нам не по пути. И умудрилась закинуть меня в чужой таймлайн. Без неё я бы не выжил.

— Ясно.

Повисла пауза. Наташа почувствовала растущее волнение, какую-то непрошибаемую уверенность в том, что Локи предпочтёт остаться с Сильви. В конце концов, она асгардская принцесса, вторая Локи, они вместе пережили большое приключение и драму. Так много общего, такое сходство в…

Из мыслей с привкусом отчаяния Наташу выдернуло лёгкое прикосновение Мобиуса к руке, а когда она взглянула на его лицо, то прочитала по губам почти беззвучное:

— Не торопи события. Доверься ему.

Довериться и потерять то, во что только-только удалось начать верить? Наташа горько усмехнулась, переступив с ноги на ногу. Всё, что вообще осталось — это держать лицо.

Между тем Локи демонстративно оглядел Сильви с ног до головы и сказал:

— Ты тоже решила не возвращаться, как я погляжу. Предпочла тихую жизнь?

— Локи, у меня её никогда не было. Но я бы хотела узнать, что это такое.

— Здесь, в здании почты и…

Слева раздался громкий треск, стукнулась ручкой о стену резко открывшаяся дверь. Из подсобного помещения выскочил рослый мужчина в почтовой форме с огнетушителем наперевес и рванул к Сильви с возгласом:

— Сильви!

— Полагаю, твой принц? — вежливо осведомился Локи.

Отбросив огнетушитель, он кинулся обнимать Сильви, осматривать её со всех сторон.

— Дорогая, ты не пострадала? Всё в порядке? Ну же, скажи!

Под взглядом изумлённой Наташи Сильви, пусть и слегка смутившись, тем не менее позволила себя обнять, став казаться вдруг очень маленькой в кольце больших рук.

— Да, всё отлично, Дэвид. Встретила своего знакомого Локи. И не одного, он тут с другом и девушкой.

Наташа с Мобиусом, не сговариваясь, двинулись к говорившим.

— Невестой, — с гордостью поправил Локи, перехватил, когда смог дотянуться, Наташу за руку и с ободряющей улыбкой привлёк к себе. — Это Наташа и Мобиус.

— О, я вот тоже предложил Сильви наконец связать жизнь со мной, — поведал Дэвид. — Столько лет общались по переписке, пока она не переехала сюда.

— Мудрое решение, — одобрил Локи. — В наши дни не стоит терять время. Когда свадьба?

— В это воскресенье. Уже подали заявление, чтобы нам дали выходной, и взяли билеты на рейс до Нью-Йорка.

— Приходите все, если получится, — добавила Сильви.

Локи посмотрел на Мобиуса — тот кивнул:

— Ничего не обещаем, но попробуем.

— Думаю, мы можем так же пригласить и вас, — предложила Наташа, не вполне оправившись от того, какой гигантский камень свалился с плеч.

— Да, — подтвердил Локи. — Пока не знаем, куда, да и с датой не всё ясно, но будем рады вас видеть.

— Хорошо, — согласилась Сильви и со значением посмотрела Наташе в глаза. — Береги Локи, Наташа.

Локи отстал от неё лишь на секунду:

— Береги Сильви, Дэвид.

— Обещаю и клянусь! — откликнулся тот.

— Сделаю всё возможное, — сдержанно заверила Наташа.

— Что ж, а нам пора обратно в управление. До встречи на свадьбе, Дэвид, — Мобиус пожал ему руку. — Сильви, — её слегка приобнял. Насколько позволили медвежьи объятия Дэвида, конечно.

— Увидимся, — бросила та вслед.

* * *

Распрощавшись со всеми, Локи, Наташа и Мобиус прошли сквозь межпространственную дверь. Она погасла, Локи тут же развернул Наташу и крепко прижал к себе.

— Я с тобой.

Удивлённо моргнув, Наташа в следующую секунду судорожно обхватила его в ответ, тяжело дыша и так отчаянно пытаясь справиться с собой, что Локи только и мог, что гладить её по спине и по голове, повторяя:

— Я только твой.

Ещё в здании почты он поразился тому, как побледнела подошедшая к ним с Сильви Наташа, какой встревоженной она была. Сразу захотелось от всего защитить и во всём нужном заверить, не дать в обиду, показать, что случайная встреча с Сильви таких переживаний не стоит — да и не было ничего у них с Сильви, кроме общей цели и случайно совпавших интересов. Локи даже порадовался тому, что знакомая женская версия отыскала-таки героя своего дистанционного романа, о котором говорила в поезде на Ламентисе, и тот оказался настолько влюблённым парнем, что у них всё сложилось хорошо.

Но пока он мысленно благодарил мироздание за одну счастливую Локи, Наташа успела почувствовать себя одной, и Локи искренне корил себя за это.

— Наташа, я с тобой, и я никому тебя не отдам.

Он просяще посмотрел на Мобиуса — может, тот подберёт пару нужных слов? Мобиус не подвёл.

— Я могу подтвердить, что все Локи — страшные собственники, Наташа. И если он решил сделать тебя своей женой, это минимум на вечность.

— Ту же вечность, что ты будешь его другом? — слегка севшим голосом осведомилась Наташа.

— Примерно.

Локи решил развить тему:

— Я никогда не спрашивал, Мобиус, как тебе эта перспектива? Пока мы в TVA, тебе ведь никуда не деться. Ты счастлив?

— Да, процентов на девяносто.

— А остальные десять? — с любопытством оглянулась Наташа.

— В ужасе, если понимаешь, о чём я.

— Кажется, уже начинаю понимать…

Локи заглянул в её блестящие глаза и решил, что её обязательно нужно поцеловать. Наташа охотно поддержала эту инициативу, и поцелуй затянулся настолько, что Мобиус, бросив: «Я начну делать отчёт по миссии, присоединяйтесь как закончите», — ушёл.

Только тогда Локи отстранился от своей невесты.

— Мы с Сильви оба определились с выбором, Наташа. Мой выбор — ты.

— И Мобиус, — проницательно заметила та.

— В другом качестве, — согласился Локи.

Наташа сверкнула улыбкой, заботливо расправила чуть смявшийся узел галстука. Затем предложила:

— Мы могли бы объединить свадьбы с твоей знакомой Сильви.

— Отличная идея! Озадачим этим Мобиуса, пусть всё устроит.

— Да, шафер же.

Они снова поцеловались и обнялись.

— Я тебя не предам, — тихо, но твёрдо заверил Локи.

— Я тебя тоже. Попробуем пообещать друг другу хотя бы это.

— Попробуем.

Поцеловавшись ещё раз они вспомнили, что надо бы иметь совесть, и отправились искать Мобиуса для работы над совместным отчётом.

* * *

Заверения и взаимные обещания в разговоре с Локи сделали Наташу почти счастливой. Оказалось, даже бывшая у Локи умудрилась найти свой путь и другого парня, Локи со всей королевской галантностью делал комплименты и оказывал другие знаки внимания, по утрам заплетал волосы каждый раз в разные причёски и смотрел в редкие минуты отдыха так, будто она была целым миром. Он даже всю киноэпопею о Гарри Поттере с охотой изучил, а потом поддержал марафон «Пиратов Карибского моря».

Наташе стало казаться, что она разобралась в том, кто такой Локи. Поняла, насколько ему важно признание заслуг, лучше всего — восхищение его умом; что он очень любит быть главным, вникать в самые сложные и нетривиальные задачки, дружно отмечать очередной успех, петь на асгардском в душевной компании и пробовать земные сладости (на это по секрету намекнул Мобиус, и Наташа пообещала учесть).

Очередная миссия на Земле показала, что Локи ещё и невероятно сильный. Никому из отряда минитменов даже приблизиться не удалось к двум прорвавшимся на Трафальгарскую площадь ледяным великанам из чужой временной ветки. Но Локи убедился, что отброшенную В-15 задело несильно, взял у неё пару ошейников и смело направился к нарушителям. Наташа, переводившая дух после своей бесплотной попытки, с ужасом наблюдала за тем, как ледяные великаны зашагали навстречу к нему. Она даже почти смогла встать, когда случилось нечто поразительное: с немыслимым кульбитом, взобравшись по магическим ступеням, Локи нацепил обоим великанам ошейники, вот только стал при этом такого же синего цвета.

— Какого…

Локи спрыгнул на асфальт. В ошейниках нарушители присмирели, В-15 с другими Охотниками увела их в TVA. Подойдя к порталу, Наташа задержалась и ладонью остановила приблизившегося, уже светлокожего Локи.

— Локи, что это было?

На секунду ей показалось, что Локи попросту отодвинет её с пути. Но затем он опустил голову и негромко ответил:

— Это был настоящий я.

— То есть?

— Ты, вероятно, не в курсе, что Один не был моим родным отцом.

— Тор что-то такое говорил.

— Один нашёл меня в чертогах короля ледяных великанов и своей магией заставил обрести асгардский вид. Я был младенцем. Брошенным умирать. Слишком маленьким для расы йотунов. Но Один решил, что из меня выйдет отличный трофей, который удастся использовать на переговорах с Йотунхеймом. Тысячу лет меня растили в вере, что я асгардец, а потом… Вы в Мидгарде ощутили, что было потом.

— Разрушения в Мексике? — предположила Наташа, вспомнив рассказы Колсона.

— Разрушителя отправил я. Хотел заставить заплатить всех, кто мне лгал. Моя ярость была велика, Один отказался признавать моё право на неё, и тогда я попал в руки Таноса. Он временно поработил мою волю и отправил за Тессерактом в Мидгард.

То, что произошло после битвы за Нью-Йорк, Локи уже поведал на Вормире, потому выяснять не было смысла. Наташу поразило другое: очень сильная скрытая боль, очевидная ненависть к себе йотуну, сквозящая в каждой фразе. Локи словно заковался в несколько слоёв щитов и панцирей, и ей в голову пришёл только один способ это изменить.

— Покажи мне, — попросила Наташа.

Локи нахмурился.

— Прости?

— Стань таким, каким был пять минут назад. Я не рассмотрела вдали.

— Это плохая идея.

— Это замечательная идея. Давай, пока не набежали туристы с камерами!

Несколько секунд Локи колебался, а потом с вызовом вздёрнул подбородок и начал синеть. Медленно, но насыщенно, завораживающе. Последними изменились глаза — стали кроваво-красными. В них тоже отразилось высокомерие, а под ним, на далёкой глубине, — что-то похожее на смирение вместе с отчаянием.

Наташа подняла руку и уточнила:

— Можно коснуться?

Он кивнул.

С любопытством и осторожностью Наташа провела кончиками пальцев по его прохладным скрещенным рукам, дошла до плеч и шеи, помассировала затылок. Потом поднялась на носочки и поцеловала в холодные сжатые губы. Не спеша. Настойчиво. Пока Локи не разомкнул их и не прижал ладонь к спине.

— Это всё равно ты, — шепнула Наташа.

Ладонь начала теплеть.

Они стали целоваться ещё активнее, перехватывая инициативу друг у друга, и вынужденно прекратили, услышав откуда-то издали одобрительный свист.

— В жару твоё присутствие рядом будет бесценным, Локи. Столько перспектив!

— Тебя это не напугало? — тихо и недоверчиво спросил Локи.

— Настолько удивительное не пугает, Локи, — честно ответила Наташа. — Настолько удивительное приводит в восторг.

* * *

Возвращаясь в TVA следом за Наташей, Локи чувствовал, что у него немного пошатнулся мир. Видимо, это отразилось на лице, потому как не участвовавший в миссии Мобиус ловко перехватил его за руку и отвёл в сторонку.

— Что там случилось, Локи?

Произошедшее не укладывалось в голове, из-за чего Локи ответил, не задумываясь:

— Она увидела меня в форме йотуна.

— И?

— Поцеловала.

Мобиус расслабился, одобрительно похлопал по спине.

— У землян куда меньше предрассудков перед не такими, как они, Локи. По крайней мере, у самых прогрессивных из них.

— Может быть…

Поймав вопросительный взгляд задержавшейся у лифта Наташи, Локи попрощался до завтра с Мобиусом и устремился к ней. Признательность за проявленную ею доброту требовала выхода, так что Локи пригласил: «Сегодня ко мне», — и предложил шоколадное печенье с обожаемой Наташей колой. Вот где пригодились личные связи с Кейси.

Они ели и пили, угощая друг друга и предлагая лучшие кусочки. Целовались и продолжали ужин на двоих, пока печенья не осталось вовсе. Сняв последнюю крошку с губ Наташи, Локи приглашающе махнул рукой в сторону спальни, полюбовался ладной фигурой в хорошо подобранных форменных брюках и поспешил следом.

Ему казалось, этот день исчерпал все сюрпризы. Была извлечена на поверхность и оставлена позади давняя тайна, удачно закончилась миссия, Наташа почему-то приняла как должное йотунское обличие. Всё ещё испытывая по этому поводу признательность, он постарался вспомнить всё, что успел узнать о желаниях и предпочтениях её тела, все любимые ею ласки, с удовлетворением послушал просьбы и стоны.

Потом занял положение сверху, стал двигаться размашисто, напряжённо, едва сдерживаясь, чтобы не начать действовать грубо, — пусть Наташа это даже любила, он всё равно старался контролировать себя, даже несмотря на вулкан эмоций внутри. Не хотел даже случайно навредить своей невозможной женщине с пухлыми приоткрытыми губами и распахнутыми глазами, очень нежными руками…

— Локи?

Ощутив её ладонь на задней стороне шеи, он остановился.

— Да?

Наташа ответила долгим внимательным взглядом и попросила:

— Сделай это.

— Прости?

— Стань настоящим собой.

Локи опешил.

— Это… откровенно говоря, не лучшая идея для человека не изо льда.

— Это то, чего я хочу.

Он попытался отстраниться, слишком странной и немыслимой была просьба, но Наташа потянула обратно.

— Нет. Прямо так и сейчас. Пожалуйста.

Всё происходящее казалось дикостью. Только он свыкся с мыслью, что карты раскрыты и можно будет оставить в прошлом ту постыдную тайну о происхождении во льдах, выбросить из головы мысли о йотунской натуре и образе чудовища из книжек для детей, тихо радуясь, что невеста хотя бы с криками ужаса не убежала, как Наташа предложила такое!

Невозможная женщина. Невозможная и отчаянно смелая. Возможно, даже чересчур, он ведь не железный, а для неё… Может, это был её шанс всё-таки осознать и уйти.

Приняв решение, Локи закрыл глаза и медленно заледенел, позволил проявиться своей сущности. Он рискнул открыть их вечность спустя и первым, что увидел, стало то, как Наташа убрала от шеи побелевшие кончики пальцев и скомандовала:

— Двигайся, чёрт побери!

От неожиданности он попробовал. Толкнулся в её обжигающее для этой формы тело раз, другой… А на третий вдруг увидел, как она кончает.

Это настолько поразило Локи, что он рывком вернул себе асгардскую форму и тоже кончил, отказываясь верить в то, чему свидетелем стал.

Затем отстранился, на остатках сил лёг рядом с тяжело дышащей Наташей, думая, что счастливее быть просто невозможно. Она ведь и правда выглядела довольной!

В этот момент Наташа сладко потянулась, повернула голову вправо и сказала:

— Как-нибудь повторим.

Или возможно.

* * *

Просыпаться в объятиях своего мужчины для Наташи было лучшим способом встречать утро. Тем более он не наваливался, сопел тихо, укрывал одеялом даже во сне. В редкие минуты пробуждения первой Наташа могла, не торопясь, разглядеть вблизи черты его лица, не удержавшись — ласково поперебирать гладкие чёрные волосы, убрать их со лба. От этого Локи обычно сонно улыбался и притягивал её ещё ближе к себе.

В это утро она вспомнила, что произошло накануне, и с лёгким удивлением призналась себе, что в сексуальных играх с теплом и холодом всё-таки что-то есть… Правда, вряд ли кто-то другой имел шанс на именно такую практику. И вообще, не такой уж он холодный йотун. Ледяной, да, но не невыносимо.

Локи заворочался, с ворчанием прижал её к себе всю, затем замер и напрягся. Слушая под ухом участившийся стук его сердца в груди, Наташа поняла, что он проснулся, осознал их положение, и успокаивающе сказала:

— По-прежнему твоя, да.

За это получила поцелуй в макушку.

— Ты очень смелая женщина, Наташа.

— Да брось! — фыркнула она. — Свою ужасность ты преувеличиваешь. Ну, синий. Это даже прикольно.

— Прикольно?!

— Ты синий красивого оттенка.

Ей показалось, что Локи поперхнулся. Не дождавшись другой реакции, она подняла голову, поёрзала и уткнулась подбородком ему в грудь, глядя в ошеломлённое лицо.

— Локи, в твоей йотунской форме главное что? Чтобы она нравилась твоей жене, так? Вот и не заморачивайся, мне она симпатична.

— Она ледяная.

— Хороший повод прочувствовать, что находят пары в контрастных сексуальных играх. Плюс, как я говорила, будет приятно в жару.

Видимо, Локи себе это представил: жару, их двоих, себя в роли ледника... Потом снова сфокусировал взгляд и осторожно начал:

— То, что ты...

— У меня свой опыт считать себя чудовищем, Локи. И мои друзья потратили немало сил, чтобы доказать обратное. Получилось со мной, с тобой тоже разберёмся. Так что можешь меня уже поцеловать.

— Разумеется.

Он подтянул её вверх, так что у Наташи осталась лишь пара секунд шепнуть:

— Люблю тебя любым.

* * *

Смелость любимой мидгардской женщины окрылила Локи так, что он заражал всех энтузиазмом и с лёгкостью справлялся с делами. Но даже работая на миссиях, он не мог выкинуть из головы услышанную фразу про чудовище, желал понять, о чём она вообще, а потому при первой же возможности — когда Наташа с В-15 отправились тренировать Охотников — взял в архиве плёнку для кинопроектора и отправился в Театр времени №25 смотреть материалы о жизни Наташи на Земле.

Четыре часа спустя он наткнулся на её разговор с Брюсом о стерилизации и крепко задумался. Неожиданно получил сигнал о новой миссии, где от Тёмных эльфов пришлось спасать набившихся в автобус детей.

Вместе с отрядом Охотников они справились быстро, нарушителей отправили на суд в TVA. Можно было возвращаться, Локи осмотрелся в поисках Наташи и с трудом различил её рыжую косу в окружении матерей с цеплявшимися за них детьми. Они хором благодарили.

Локи насторожился. Не привлекая к себе внимания, обошёл собравшуюся толпу, чтобы увидеть лицо Наташи, и нахмурился от того, насколько её улыбка оказалась вымученной.

— …И ведь дети — это самое главное, что только может быть! Вы согласны, милая? Они наше счастье, без них мы никто! Без них не может быть ни семьи, ни даже жизни…

«Святые норны!»

Покачав головой, Локи максимально деликатно, но решительно ввинтился в толпу, непрерывно извиняясь, добрался до Наташи и быстро повёл её обратным путём, поясняя на ходу:

— Мы рады быть вам полезны, леди, но у нас срочные дела и другие миссии. Не вам одним требуется помощь… Да, всегда пожалуйста, мы к вашим услугам…

Пространственная дверь осталась позади и погасла. Локи выдохнул.

— Всё.

Наташа тоже заметно расслабилась, но опустила голову, слишком явно избегая взгляда.

Подошла В-15.

— Ну что, продолжим тренировку?

— Да, отличная идея! — ухватилась за это предложение Наташа. — Увидимся позже, Локи, — и поспешила за В-15.

Локи проводил их взглядом до двери и с досадой скрестил руки на груди. Его не покидали воспоминания ни о тоске в голосе Наташи на словах о чудовище, ни о выражении её глаз несколькими минутами ранее, когда она слушала женщин, — в тот момент ей явно было больно. Для самого Локи Наташа выглядела воплощением всего, о чём он мог только мечтать, он даже не думал ни о ком больше в их будущей семье, пусть даже не возражал бы, если б кто-то родился. Наташа полностью устраивала его как леди, с которой хотелось разделить вечность, но вот проблема — она никак не могла в это поверить.

Будь жива Фригга, Локи обратился бы за советом к ней, но без неё… Локи задержал взгляд на обсуждающем что-то с Охотниками Мобиусе и прищурился: в конце концов, здесь был и другой неглупый человек… Прикинув плюсы и минусы новой идеи, он направился к нему и предложил вместе поужинать в кафе.

Нескольких фраз и двух выпитых кружек кофе хватило, чтобы Мобиус оценивающе глянул исподлобья и предложил:

— Выкладывай.

Локи с готовностью пододвинулся к столу и понизил голос:

— Ты знал, что Наташа не способна иметь детей?

— Да, как и все из Красной комнаты. Для тебя это проблема?

— Для неё это проблема, для меня — нет. Дело в том, что она… она считает себя из-за этого чудовищем, Мобиус, на полном серьёзе. Она кивала, когда эти матери сегодня говорили, что сама по себе женщина не имеет ценности, а её жизнь — смысла. Что за абсурд?!

— До Наташи ты своё мнение донёс?

— Она не хочет меня слушать. И она не верит. Именно в этом мне не верит… — Локи положил руки на стол и подался вперёд: — Мобиус, поговори с ней.

— Я?

— Ты аналитик, ты очень умён. Я уверен, ты найдёшь нужные слова. Для меня же нашёл.

Первый разговор в Театре времени №25 действительно перевернул для Локи все представления о жизни, миссии, целях и о себе. Позже он это понял, принял и оценил. Вот только сейчас Мобиус заметно колебался, будто не хотел вмешиваться в чужую почти семейную жизнь.

— Я прошу тебя как друга, — добавил Локи.

Мобиус едва заметно улыбнулся и покачал головой, почти сдаваясь.

— Уверен, что это стоит сделать мне?

— Уверен, что я уже высказал своё отношение к этому вопросу.

— Какое, Локи?

— То, что я буду рад разделить с ней вечность на двоих, не возражал бы, появись у нас дети, но и без них мне вполне достаточно Наташи одной. Она ведь… невероятная. Как можно рядом с ней жалеть о ком-то ещё?!

— И правда… Ладно, Локи, я поговорю.

— Благодарю!

— Но только ты скажешь, с чего вообще такой интерес? К теме осознания собственной ценности, я имею в виду.

Что ж, не стоило и надеяться, что Мобиус ничего не заподозрит. Жутко любопытный тип, изучивший всю его прошлую жизнь, не мог отделаться от интереса к нынешней.

Локи не возражал и охотно поделился радостью:

— Она приняла меня в йотунской форме. Полностью, я имею в виду.

— Наташа — мудрая женщина.

— Ты бы тоже смог принять?

— Ты — это ты в любой форме, Локи. Так что да, — невозмутимо пожал плечами Мобиус.

Локи тут же захотелось проверить. Очень медленно он придал себе йотунский вид, на что Мобиус смерил его оценивающим взглядом и кивнул:

— Да, это даже симпатично.

— Вы смеётесь оба? Она мне сказала, что я «синий красивого оттенка».

— Ну, оттенок и впрямь красивый.

И, словно этого было мало, Мобиус осторожно ткнул ему в грудь пальцем, взял за кисть и деловито изучил с разных сторон, после чего сделал вывод:

— Да, это по-прежнему ты, только синий. Или ты ждал, что мы с Наташей закричим в ужасе и убежим?

— Я ждал, что вы хотя бы придёте в ужас, — обескураженно признался Локи.

— Для этого надо быть не таким симпатичным йотуном.

Локи замер с открытым ртом.

«Что?!»

Понаблюдав за этим, Мобиус сжалился и выдал снисходительное:

— Локи, в этой форме тебя выдают глаза.

— Красные, как кровь врагов?

— Перепуганные. Как у забытого мальчишки в ледяном чертоге. Слушай, тебе такому хочется сказать не «уйди, чудовище», а «всё будет хорошо». Женщина вроде Наташи именно это захочет сделать тем более.

— То есть я вам что... я вам какого-то котёнка напоминаю?!

— А ты видел себя устрашающим великим монстром? Ну, прости, — пауза. — Котёнок.

Локи отогнал мимолётное и странное желание помурчать — только чтобы увидеть реакцию, и вернул себе более привычный облик.

— Другие ледяных великанов боялись.

— Другие — не Наташа и не я, — взяв сэндвич, заметил Мобиус.

— Справедливо, — Локи с сомнением посмотрел на свой сэндвич и осознал, что знаковое воскресенье уже завтра. Как можно было забыть день собственной свадьбы?

— Что? — уточнил Мобиус.

— Для мальчишника уже всё готово?

— Да. Для девичника тоже, скоро разойдёмся по нужным местам.

— А… Наташа?

— Я успею с ней поговорить.

— Хорошо.

Флегматичная уверенность Мобиуса была именно тем, чего не хватало Локи. Вновь взглянув на сэндвич, он решил, что всё-таки хочет его съесть.

* * *

Тренировки боя с Охотниками были отличной возможностью выплеснуть эмоции и привести в порядок мысли, даже если в этот раз пришлось закончить всё раньше обычного.

— У нас ещё целая ночь, — напомнила В-15, вытирая лицо полотенцем.

— Да, ты права, — согласилась Наташа.

Ночь за пределами TVA, а потом свадьба с Локи, о подготовке к которой она практически ничего не слышала. Лишь выбрала в каталоге В-15 понравившееся платье. Вникать серьёзнее Наташе не хотелось — ей иррационально казалось, что свадьба всё равно не случится, что-то помешает, да и просто до конца не верилось, что это может произойти именно с ней.

На мониторе возникло изображение мисс Минутки.

— Привет! Мобиус передаёт Наташе приглашение оценить вместе с ним лучший вид на TVA! Прямо сейчас! Для этого пройди в лифт, мисс, и поднимись до верхнего этажа. Пока!

Наташа раздраженно выдохнула.

— Вот же…

— Что? — подала голос В-15.

— Локи явно рассказал ему обо мне. Других поводов для встречи я не вижу.

— Ну, он наверняка так поступил не со зла, и Мобиус — это идея. Пожалуй, я бы тоже могла привлечь его.

Наташа с недоумением оглянулась.

— Ты тоже?

В-15 вздохнула, опустила полотенце.

— Слушай, я же вижу, насколько тебе не по себе. Насколько ты переживаешь о том, что ни для Локи, ни для меня не имеет значения, мы ценим тебя одну, Нат. Но если ты не веришь нам, может, хоть Мобиус правильные слова подберёт.

— Я не не верю вам, ничего подобного!

— Просто оцени этот вид на TVA. С той площадки он действительно хорош.

Помедлив, Наташа неохотно согласилась. В самом мрачном расположении духа зашла в лифт и поехала вверх, досадуя на себя: стоило предвидеть, что отодвинутый после миссии в сторону Локи этого так не оставит. И хотя её до сих пор очень грело то, как ловко он вывел её из толпы, прервав неприятный разговор, привлекать Мобиуса показалось ей слишком.

Или же…

Да нет, слишком.

Выйдя на последнем этаже, Наташа увидела грандиозную панораму зданий, вышек и внутреннего транспорта TVA, и Мобиуса, что у широких перил по краю площадки спокойно созерцал её. Постояв секунду, Наташа подошла к нему и встала рядом, точно так же оперевшись руками о перила.

— Что ж, отсюда и правда хороший вид. Спасибо, что показал.

— Твоё появление в управлении стало отличным поводом самому тоже сюда прийти. Локи, кстати, здесь не был.

— Локи не понравилось то, как я отреагировала на детей? — задала прямой вопрос Наташа, взглянув на профиль Мобиуса.

— Локи не понравилось то, как низко ты ценишь себя. Дети ему безразличны, он всегда предпочитал иметь дело со взрослыми и учиться у них.

— Ну, ты-то, конечно, его знаешь лучше.

Мобиус повернул голову и выдал неожиданно мягко и доверительно:

— Наташа, я его знаю. Изучил каждый момент его жизни. И ты можешь этим воспользоваться, чтобы о чём-нибудь меня спросить.

На секунду ей показалось, что он подмигнёт. Но нет, просто продолжил смотреть очень дружелюбно, практически как обычно на Локи, отчего Наташа почувствовала, что раздражение и обида куда-то уходят. Стало даже неловко: столько людей в этом месте принялись желать ей добра, да ещё и с терпением, которого не хватало очень многим на Земле. Словно… они просто были намного старше (что с учётом своеобразного течения времени в TVA являлось непреложной истиной).

Она подумала, что, может быть, стоит выяснить…

— Да, и на это отвечу тоже, — с готовностью подтвердил Мобиус, отчего она, не выдержав, тихо рассмеялась и покачала головой.

— Прости. Я не очень хороша в личных разговорах, Мобиус. Кое-что испортила ими.

— Ну, ты можешь представить себе какую-нибудь беспристрастную личность типа старшего аналитика солидной организации и обсудить интересующие тебя факты с ней.

— Я попробую, — смирилась Наташа, выдержала паузу, подбирая слова, и в итоге спросила прямо: — Ты думаешь, Локи не захочет детей в скором будущем?

— Чтобы делить твоё безраздельное внимание с кем-то ещё? Ты не совсем ясно представляешь, какую жизнь прожил Локи, Наташа.

— Расскажи мне.

— Ту, в которой у него было очень мало своего. Ту, где главным в семье считался его старший брат Тор, готовящийся занять престол, где все друзья были у того же Тора, но не у Локи. Ему не доверяли ни они, ни отец. Локи старался быть достойным если не любви, то хотя бы признания, но от Одина их так и не получил, а Фригга… Ему всё же было недостаточно её одной. И вот, наконец, тысячу лет спустя он встретил женщину без связей с кем-либо, готовую разделить время с ним одним. Ты всерьёз считаешь, он хотел бы, чтобы ты посвящала время кому-то ещё? Чтобы его вновь отодвинули на второй план?

— Я…

— Наташа, Локи благодарен судьбе за то, что у тебя он один. Он ждал этого долго: стать для кого-то самым важным, любимым и единственным. Ты ведь считаешь его таким?

— Уже да. Я… привязываюсь к нему с каждой минутой, Мобиус. Потому и хочется, наверное, разойтись пораньше, чтобы потом не испытывать боль, если решит уйти он.

— Локи первым ни от кого не уходил. Сильви понадобилось вытолкнуть его на другой конец мироздания, чтобы показать, что им не по пути.

— Может быть, он по-прежнему её любит?

— У него это работает не так, — Мобиус развернулся к Наташе всем корпусом. — Видишь ли, Локи настолько втягивается в волнующие его отношения, что они становятся замкнутой системой.

— Поясни.

Мобиус на секунду задумался.

— Скажем, когда он открывал для себя суть мужской дружбы, то старался не отходить от меня ни на шаг, пока не усвоил правила этой игры. Сейчас он познаёт взаимную влюблённость. И в ней нет никого, кроме тебя.

— И всё-таки…

— И всё-таки сенсоры TVA не лгут: нексус-событие на Вормире он устроил с тобой. Да такое, что оно прорвалось сквозь помехи из-за ветвящегося таймлайна, притом, что никакое другое не смогло. И то, что случилось у Локи с Сильви на Ламентисе, между нами говоря, не смогло бы тоже.

— Ты меня успокаиваешь, — подозрительно прищурилась Наташа.

— Запроси данные по той «свечке» на Ламентисе и по вашей на Вормире. Держи меня в поле зрения, чтобы я ничего не подменил, пока не убедишься сама. Одолжить темпад?

— Давай.

Отобрав у Мобиуса темпад с допуском высокого уровня, Наташа инициировала поиск нексус-событий. Очень быстро нашла своё — линия была практически вертикальной. Затем, куда дольше, искала данные по Ламентису — тоже почти вертикальная линия, но насколько же она, при совмещении графиков с первой, оказалась незначительной!.. Вормир превзошёл Ламентис по всем параметрам.

— Убедилась?

— М-м, да…

Наташа вернула темпад, понимая, что сложно спорить с мультивёрсной физикой. Как и с Мобиусом в целом. И да, её сомнения он развеял, но не хватало какой-то мелочи…

Убрав темпад в карман брюк, Мобиус слегка склонил голову набок и задержал взгляд на причёске.

— Он продолжает заплетать тебе волосы, как своей матери — единственной женщине, которую до тебя любил.

Всё, этого хватило с головой, и Наташа, сдаваясь, подняла руки.

— Твоя взяла.

— Отлично. А теперь давай всё же оценим этот замечательный вид на TVA…

* * *

По кафе для сотрудников сновали с подносами люди. Так и не сдвинувшись с места после ухода Мобиуса, Локи ждал хоть каких-нибудь вестей и пытался осознать, во что превратил свою жизнь. После обретения новой работы, друга и любимой он сумел попросить о помощи другого человека, доверить ему важное дело, а не пытаться решить всё самому, — и этот поступок ощущался как что-то непривычное, хоть и верное.

Краем глаза он увидел, как Наташа, проходя мимо, поставила перед ним кружку с кофе, положила плитку шоколада и заняла стул напротив.

Локи медленно развернул шоколадку, поломал на квадратики и передвинул ровно на середину стола. Себе взял первый кусочек.

Наташа поступила так же, стала молча жевать, запивая кофе из своей кружки.

Локи взял следующий квадратик.

Наташа повторила его действие.

Они ели шоколад и пили кофе, пока не кончилось ни то, ни другое, и лишь после этого Локи открыто посмотрел задумчивой Наташе в лицо.

Она спросила:

— Тебе и правда не нужен никто, помимо меня, Локи?

— Да, — твёрдо ответил Локи, глядя в глаза.

— Каков шанс, что ты передумаешь?

— Нулевой — при твоей жизни. А с учётом работы в TVA, эта жизнь будет долгой. Так что куда интереснее вопрос: нужен ли я тебе на потенциальную вечность в этих стенах?

— Нужен. Не думала, что это скажу и тем более, что я в это поверю... Но да. Я хочу попробовать провести по-настоящему интересную вечность с тобой.

— Давай попробуем.

Оба обменялись улыбками и, наклонившись, взяли друг друга за руки.

— Я обещала ещё зайти к В-15.

— Мне надо поблагодарить Мобиуса.

— Да, он отличный психоаналитик, знаешь? В каком-нибудь земном психотерапевтическом центре ему бы не было цены. Что он любит, кстати?

— Хороший виски и гидроциклы. Да, тайно мечтает прокатиться на гидроцикле.

— О, а В-15 тоскует по караоке. Мы ведь им это устроим?

— Само собой.

Оба помолчали. Нужно было идти, пусть пока и не хотелось. Потом Локи вспомнил свою задумку:

— Кейси познакомил меня с сотрудниками из инженерно-строительного отдела. Они могут сделать внутреннюю дверь между нашими апартаментами часов за шесть.

— О, отличная идея! Так у нас обоих будет и своё пространство для личных встреч…

— …Я могу позвать Мобиуса, а ты — В-15…

— …Да, и при этом не придётся ходить друг к другу через коридор. Когда они её сделают Локи?

— Если я не отменю заказ, сегодня ночью — пока в комнатах не будет нас.

— Не отменяй.

Локи глянул в сторону входа в кафе, где уже появились Мобиус, В-15 и Кейси, причём одетые не в форму TVA, а как для визита в Мидгард — в футболки, лёгкие куртки и джинсы. Все трое смотрели на них с одинаковым умилением, а Кейси наверняка успел пару раз заснять.

— За нами пришли.

— О. Точно.

Руки пришлось разжать, но Локи сопроводил Наташу к друзьям, приобнимая за талию.

— Что ж, давайте все отлично повеселимся!

— Что, и никаких напутствий друг другу? — с шутливым недоумением уточнил Мобиус. — Чего-то вроде «Никаких стриптизёрш из торта для Локи» и «Никаких стриптизёров на сцене для Наташи»?

В-15 и Кейси тихо рассмеялись. Локи с достоинством произнёс:

— Ну что ты, я вполне смогу жить с тем, что моя невеста полюбуется на пару-тройку обнажившихся до плавок парней.

— Не скупитесь на чаевые, мальчики, когда будете разглядывать раздетых девиц, — в тон ему посоветовала Наташа. — Кейси, проследи.

— Если кто-то объяснит мне, что такое чаевые, никаких проблем!

* * *

Ночь мальчишника проходила для Локи как в тумане, с громом музыки и вспышками огней, довольно занятным стриптиз-шоу на большой сцене, где было много девушек в коже, цепях и на мотоциклах. Затем — тоже на мотоциклах, но уже без одежды и цепей. Локи с удовольствием дегустировал местные коктейли и наперебой с Мобиусом давал советы Кейси, который, как и было велено, не скупился на чаевые за всех троих.

Ночь девичника проходила для Наташи с В-15 в небольшом ночном клубе с довольно неплохим мужским стриптизом, затем — общей дискотекой на танцполе, конкурсом караоке среди новых посетителей и выпивкой, льющейся рекой.

Утро застало Локи на террасе. Он посмотрел на вывалившегося из зала Кейси с фотоаппаратом наперевес, помог не споткнуться по пути к балкону, а потом положил руки на плечи ему и Мобиусу, встречая рассвет.

Отблески лучей того же солнца Наташа увидела на своём бокале с котейлем, перевела взгляд на танцпол, где В-15, закончив танцевать с очень рослым типом, распрощалась с ним и подошла к столику.

— Не жалеешь, что не стала тоже танцевать?

— Мне будут нужны силы на сегодняшний день, В-15, так что я рада дать отдых ногам. Но я обязательно затащу в какой-нибудь клуб Локи.

Весь их стол осветило восходящее солнце.

* * *

Ночь осталась в прошлом, внезапно возникшая миссия в Бейруте — по счастью, тоже, так что все участники грядущей свадьбы встретились в зале для регистрации в Нью-Йорке. Пока лишь в рабочей одежде TVA и всего за час до церемонии, просто чтобы убедиться, что все на месте. Кейси принялся прикидывать, с каких мест лучше фотографировать. В-15 отвела в сторону местного распорядителя, чтобы убедиться, всё ли подготовлено, а Мобиус, стоя рядом с Локи и Наташей, неожиданно сказал:

— Что ж, здесь собрались друзья со стороны жениха, но мы с В-15 не могли обойти вниманием и друзей невесты.

— Что? — округлила глаза Наташа.

— Я говорю, пока не началась церемония, у тебя есть возможность перекинуться с ними парой слов, — он повысил голос: — Заходите!

И указал на дверь.

Под недоумевающим взглядом Локи один за другим в зал вошли те, кого он знал лично и кого видел на записях TVA: парадно одетые Клинт Бартон, Елена Белова и Брюс Беннер.

Наташа поражённо открыла рот.

— Но… Но, Мобиус, как? С чего ты?..

— Просто иди к ним, — посоветовал тот.

Наташа так и сделала.

Оценив поступок Мобиуса и одобрительно кивнув ему, Локи с интересом понаблюдал за тем, как крепко обнял Наташу Клинт, прижалась лбом к её лбу приёмная сестра Елена, как осторожно приобнял Брюс Беннер.

— Я рад, что всё-таки вернул тебя, Нат. Прости, что на Вормир.

— Ну, там оказалось не так уж плохо.

— Да уж, мы видим, — отреагировал Клинт.

Положа руку на сердце, Локи не мог винить его за враждебность и охотно не пересекался бы с мидгардцами, за исключением Наташи, примерно никогда. Но он видел и как сильно она обрадовалась, и как счастливы были те трое встрече с ней живой.

Потом Наташа привела их поздороваться. Клинт, выдав очень подозрительный и немного угрожающий взгляд, тем не менее, первым протянул руку.

— Головой за неё отвечаешь, Локи.

— Разумеется, Бартон.

Следующим подошёл Брюс, вежливо кивнул:

— Локи.

— Здравствуй, Брюс.

К зелёному громиле Локи счётов не имел, руку пожал и повернулся к с любопытством и скепсисом взирающей Елене.

— Вот ты какой, — усмехнулась она.

— Вот ты какая.

Они пожали друг другу руки, вполне довольные знакомством.

Затем вперёд шагнул Мобиус.

— Что ж, дадим время невесте переодеться и обсудить новости с друзьями, и нам ещё нужно переодеть жениха. Встречаемся через час.

Локи послушно перешёл сквозь портал в его апартаменты, где висели оба их парадных костюма, но на них посмотрел лишь мельком.

— Надеюсь, за этот час она не передумает.

— Но ведь ты именно этого и хотел, Локи, — неожиданно произнёс Мобиус. — Узнать, передумает ли она, если дать шанс.

Эта мысль поразила, как холодный душ. И правда же: они с Наташей обсудили столько всего и сошлись во многом, но Локи не мог забыть о том, что у Наташи была целая жизнь до TVA и дорогие ей люди в Мидгарде. И, в отличие от остальных сотрудников управления, её временную ветку никто не стирал, она могла в любой момент вернуться в неё.

— Ничего не скажешь? — дав обдумать услышанное, полюбопытствовал Мобиус.

— Скажу, что восхищён твоим интеллектом в очередной раз. Ты, по крайней мере, никуда не денешься.

— Да, со вечностью с тобой я смирился. Так, у меня вроде был лимонад.

Мобиус подошёл к маленькому холодильнику за кувшином, разлил оранжевый напиток по высоким стаканам. Приняв свой, Локи сел на диван и стал пить маленькими глотками, размышляя о неожиданной встрече с друзьями невесты.

— Ты как-то убедил Бартона не вцепиться мне в горло, Мобиус.

— Тут немало помогло то, что ты спас Наташе жизнь.

— Да... должно было помочь.

Всё равно масштаб работы, проведённой готовящими свадьбу Мобиусом и В-15, впечатлял. Но оставалась и тревога, нужно было как-то продержаться пятьдесят пять минут, переживая за исход.

Там Наташа, там важные для неё друзья, там целый мир, где есть те, кому она дорога. А что здесь? Вечная работа ради всего времени и несколько знакомых, о существовании которых она узнала не так давно?

Зажмурившись, Локи опустил стакан на подлокотник и спросил:

— Чем всё закончится, Мобиус? Ты ведь аналитик, сделаешь прогноз, чего мне ждать?

— Я уж думал, ты не спросишь, — ободряюще улыбнулся Мобиус. — Локи, вы с Наташей столько раз предавали других, что у вас теперь одинаковая потребность хоть единожды не предать. Что-то вроде последнего шанса.

— То есть?

— Твоя Наташа никуда не денется. Хотела бы уйти — уже б сбежала.

— Как ты можешь знать, что она так не поступила? Ты ведь сидишь здесь!

— Верно. Но В-15 по-прежнему там.

* * *

Ростовое зеркало с трудом вмещало пышную белую юбку, из-за чего Наташе пришлось долго вертеться перед ним. Позади остались вопросы: «Ты уверена?», «А точно ли уверена?» — с общим подтекстом: «В своём ли ты уме?». И даже Клинт в итоге признал:

— Этот парень смотрит на тебя так, будто ты — целый мир. Я почти начал ему завидовать.

— А я не почти, — заявил Брюс. — Только это такая… белая зависть, Нат. Ты вообще с ним как, счастлива?

Наташа кивнула.

— Я с ним любима.

— Прекрасно. А он… он знает, что ты… Что вы с ним будете только вдвоём в вашей семье?

— Да, Брюс. Услышав это на Вормире, Локи предложил мне стать его женой.

Скрипнула открывшаяся дверь. На пороге комнаты возникли Тони и Пеппер.

— Мы не опоздали, надеюсь? — вертя очки в руке, осведомился Тони.

Наташа радостно их поприветствовала, выслушала комплименты и многозначительное:

— Романофф, ну ты даёшь! Хотя по тому, что я слышал, этот ледяной принц любому из нас фору даст…

— О, да. Он лучше, чем ты думаешь, Тони.

— Даже не сомневаюсь. Так, а там что у нас за одинокая белокурая леди?

Проследив за его взглядом, Наташа увидела Сильви, которой помогала с платьем В-15. По сравнению с их компанией, девушка и правда выглядела одиноко.

— Это Сильви, она тоже Локи с непростой судьбой. Захотела вот начать нормальную жизнь. Кто упрекнёт её в этом?

— Ну, значит, я не зря согласился с этим вашим Мобиусом захватить от нас подарки и для неё.

* * *

В зал регистрации Локи прошёл вслед за Мобиусом за три минуты до начала церемонии и облегчённо выдохнул, увидев на первом ряду Брюса и Елену.

— Я же говорил, — ободряюще хлопнул Мобиус по спине.

— Да, и я поверил.

— Локи! — вдруг послышался знакомый сдавленный голос с другой части первого ряда.

Повернувшись на его звук, Локи с удивлением обнаружил на скамье Тора, одетого даже во что-то похожее на парадный костюм, и рядом с ним темноволосую девочку.

— Тор?

— Рад встрече, брат! И рад представить мою приёмную дочь Любовь.

— Привет, дядя Локи! — махнула рукой девочка.

— Привет.

Локи требовательно повернулся к Мобиусу — тот лишь руками развёл.

— Твоя невеста здесь всё же с сестрой.

Ну да. Мобиус и его понятия о справедливости, правильном и всём таком.

— Что это за дитя с Тором? — понизив голос, уточнил Локи.

— Дочь Убийцы богов, возвращённая к жизни Вечностью. Потеряв Джейн Фостер из-за тяжелой болезни, Тор взял на воспитание эту девочку, которая тоже потеряла отца.

— Я захочу узнать больше о их истории.

— Запись уже загружена в проигрыватель в Театре времени номер двадцать пять.

Заиграла музыка. В дверях зала появилась ослепительно прекрасная рыжеволосая Наташа в роскошном платье, которую к алтарю повёл Клинт. Локи поймал себя на том, что любуется ею с открытым ртом.

— Ты выбрал очень красивую женщину, Локи, — одобрительно произнёс Мобиус.

— Она великолепна.

С замиранием сердца Локи встал рядом с Наташей перед алтарём. Выслушал приветственные слова священника (уступка мидгардской традиции венчания из уважения к невесте). Произнёс клятву, пообещав в ней «…быть верным тебе и только твоим вплоть до последнего вздоха». Почти не расслышал то, что говорила Наташа в ответ (пусть и понял, что её клятва была в том же духе). Надел на палец кольцо и поцеловал… наверное, даже слишком долго, судя по гулу вокруг. Но потом их стали поздравлять все собравшиеся, пока Мобиус не попросил задержаться ради венчания «знакомой мужа нашей Наташи».

Тони Старк тут же принялся с энтузиазмом всех рассаживать по местам, попутно тараторя что-то вроде: «Так, народ, видите, сколько друзей со стороны жениха там пришло? Давайте-ка уравновесим их число с нашей стороны, девочке приятно будет…»

Локи нашёл глазами заглянувшую в зал Сильви и убедился по недоверчиво растроганному выражению лица, что ей и впрямь это приятно. Подмигнул, крикнув:

— Мы здесь все и для тебя, Сильви!

И прижал к себе Наташу.

— Твой Старк — это нечто, дорогая.

— Милый, он теперь и твой.

Постепенно все расселись по местам.

Вновь заиграла торжественная музыка. Держа Наташу за руку, Локи повернулся вместе со всеми ко входу и увидел там Сильви, которую вёл Мобиус.

— Кажется, он решил выдать разом обоих Локи, — прокомментировала это Наташа.

— Точно.

— Что чувствуешь, глядя на неё?

— Радость, — после паузы честно ответил Локи. — Радость от того, что сразу двум Локи в этом мире повезло.